Uma nova corrente oceânica foi descoberta na costa de Madagascar

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Uma corrente oceânica anteriormente desconhecida foi recentemente descoberta de forma acidental na costa de Madagascar, uma descoberta rara no século XXI.

A recém-descoberta Corrente Costeira do Sudoeste de Madagascar poderia ajudar os pesquisadores a prever melhor os efeitos da mudança climática, afirmaram pesquisadores envolvidos no estudo.

As correntes oceânicas fazem parte de um sistema de circulação gigante que movimenta água, nutrientes e calor ao redor do globo. Embora os marinheiros soubessem há muito tempo dessas correntes oceânicas, a primeira descrição verdadeiramente sistemática das correntes globais foi publicada em “A Geografia Física do Mar” por Matthew Fontaine Maury, chefe do Departamento de Gráficos e Instrumentos da Marinha dos EUA.

Maury não só compilou dados sobre direção e força atuais usando diários de bordo de marinheiros, mas também descobriu novas correntes lançando mensagens em garrafas para o mar, depois rastreando onde elas terminavam, de acordo com a Woods Hole Oceanographic Institution.

Mas encontrar correntes completamente desconhecidas nos tempos modernos é raro.

“Acho que descobrimos a maioria das principais correntes. Uma das razões pelas quais esta não era conhecido é que a região tem sido muito estudada”, disse Marjolaine Krug, coautora do estudo e pesquisadora do Conselho de Pesquisas Científicas e Científicas. Pesquisa Industrial na África do Sul.

A Corrente Costeira do Sudoeste de Madagascar foi uma peça que faltava na compreensão dos cientistas sobre o clima do mundo. E os pesquisadores tropeçaram por acidente, disseram eles. “Como qualquer descoberta de pesquisa, há um pouco de sorte envolvido”, disse Krug.

A equipe, composta por pesquisadores sul-africanos, malgaxes e franceses, estava investigando a faixa de oceano entre Moçambique e Madagascar, conhecida como o Canal de Moçambique. Eles notaram que havia água entrando no canal que não poderia ser explicada por outras fontes de fluxo conhecidas. Olhando para imagens de satélite, eles descobriram uma corrente completamente nova carregando água ao longo da costa de Madagascar e depois em direção aos polos da Terra.

Em termos oceânicos, a Corrente Costeira do Sudoeste de Madagascar é relativamente pequena: com apenas 100 quilômetros de extensão e 300 metros de profundidade, ela transporta cerca de 1,3 gigalitros de água morna e salgada por segundo, o equivalente a mais de 500 piscinas olímpicas de água.

Mas a localização da corrente, ao invés de seu tamanho, torna vital a compreensão dos oceanos do mundo, disseram os pesquisadores.

O Canal de Moçambique alimenta a Corrente de Agulhas, uma das correntes mais fortes do mundo. A Corrente de Agulhas afeta o caminho das tempestades tropicais e leva o calor a latitudes mais altas, de acordo com um estudo da Nature de 2016.

Então, entender as fontes da corrente poderia ajudar os cientistas a prever melhor os efeitos da mudança climática, disse Krug.

Krug disse suspeitar que outras correntes desconhecidas possam estar rodando pelo oceano. E apesar de termos descoberto a maior parte das correntes oceânicas, há muita coisa que não sabemos, disse ela.

“Ainda há muito a descobrir sobre a conectividade do sistema oceânico”, disse Krug. “E, embora possamos ter um bom conhecimento da maioria das correntes, ainda há muito a ser descoberto sobre como essas correntes mudam”.

O estudo foi publicado na revista Geophysical Research Letters no início deste ano.

Traduzido e adaptado de Live Science.

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