Vulcão mais ativo da Europa está deslizando para o mar

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Mesmo as forças mais fortes da natureza não escapam às leis da física: a fornalha ardente do Monte Etna está deslizando lentamente no Mar Mediterrâneo a uma taxa constante, de acordo com as medições mais recentes.

É a primeira vez que cientistas conseguem observar o movimento de um vulcão em sua totalidade, graças a mais de 100 estações de GPS espalhadas pelo Monte Etna, que registraram dados posicionais nos últimos 11 anos.

O deslizamento é lento, mas agora se tornou incontrolável, dizem os cientistas – e quando o vulcão afundar, poderíamos estar olhando para uma série de perigos extras para aqueles que estão na região da Sicília, incluindo as hordas de turistas e cientistas que aparecem regularmente por lá.

“Estudos anteriores de vulcões extintos descobriram que os deslizamentos mais baixos resultaram em deslizamentos catastróficos mais tarde em sua história”, disse o pesquisador John Murray, da The Open University, no Reino Unido. “Um movimento constante poderia contribuir para um grande deslizamento ao longo da costa do Etna, causando tsunamis devastadores nas áreas vizinhas”.

Esse movimento persistente também vai criar problemas para os vulcanologistas, de acordo com Murray, tornando mais difícil prever quando as próximas erupções ocorrerão e em qual direção o magma pode se espalhar.

Erupções de diferentes graus e tipos acontecem a cada poucos anos no Monte Etna, e é crucial que os cientistas possam fazer leituras precisas do que está acontecendo.

Não há motivo imediato para preocupação, dizem os pesquisadores, embora estudos mais detalhados do Monte Etna sejam necessários para garantir que não seremos surpreendidos por erupções, deslizamentos de terra ou tsunamis.

Os dados mostram o vulcão se movendo em uma direção leste-sul-leste geral, descendo uma inclinação de 1-3 graus. Está mudando cada vez mais para a cidade costeira de Giarre, que fica a cerca de 15 quilômetros de distância.

Os pesquisadores também construíram uma base de um vulcão simulado em um laboratório para examinar melhor o que poderia estar acontecendo.

A uma taxa média de 14 milímetros por ano, os moradores de Giarre não precisam fazer as malas com pressa, mas o perigo é que esse movimento lento comece a aumentar as tensões e pressões que levarão a mudanças maiores na paisagem.

“A coisa a observar é se, daqui a 10 anos, a taxa de movimento dobrar, isso seria um aviso”, disse Murray. “Se for reduzido pela metade, eu diria que realmente não há nada para se preocupar.”

Isso não é apenas sobre o Monte Etna – as medidas tomadas por Murray e sua equipe podem ser úteis no estudo de outros vulcões ao redor do mundo, e como a topografia subjacente pode causar o deslocamento do vulcão.

Neste caso, os pesquisadores acham que os sedimentos sob o Monte Etna poderiam estar lubrificando o movimento de descida do vulcão de 3.329 metros. Em última análise, isso pode levar a uma “falha de inclinação em larga escala”, mas a equipe está empenhada em enfatizar que não há necessidade de pânico.

Com tais erupções regulares, também é difícil definir exatamente como o Monte Etna pode se desenvolver e mudar no futuro.

“Cerca de um milhão de pessoas vivem no Etna e seus arredores imediatos, então a destruição de propriedades e a perda de vidas podem ser catastróficas”, disse Murray. “Mas não posso enfatizar o suficiente para que não haja sinais disso acontecendo no momento atual.”

A pesquisa foi publicada no Boletim de Vulcanologia .

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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