Não, não é “apenas sua opinião”. Você simplesmente está errado!

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Adaptado do texto publicado em HoustonPress por Jef Rouner

“Eu tenho tido tantas conversas ou trocas de e-mails com estudantes nos últimos anos em que os enfureço ao dizer que o fato de falar “É apenas minha opinião” não anula a possibilidade deles estarem mortalmente errados. Ainda, deixa-me perplexo que alguns sintam que essas quatro palavras, de alguma forma, lhes dê carta branca para jorrar oratória. Também, assusta-me que alguns desses estudantes acham que a educação que desafia suas ideias é equivalente a um ataque ás suas crenças.” – Mick Cullen.

Eu gasto mais tempo argumentando na Internet do que pode ser, possivelmente, saudável, e a palavra que vejo ser mais repetida do que qualquer outra é “opinião”. Tal expressão tornou-se o escudo para qualquer noção pobremente concedida espalhada pelas redes sociais.

Há uma concepção comum de que uma opinião não pode estar errada. Meu pai já o dizia. Na verdade, o pai de todo mundo, provavelmente, já disse isso, mesmo que de forma estrita. No entanto, antes que você se esconda por trás do seu “Escudo de Opinião”, é preciso que pergunte a si mesmo duas coisas.

1. Isso é mesmo uma opinião?

2. Se sim, o quão informada é e por que eu devo sustentá-la?

Irei ajudá-lo com a primeira parte. Uma opinião é uma preferência ou um julgamento de algo. Minha cor favorita é preto. Acho o gosto de menta sensacional. Doctor Who é a melhor série que existe. Tudo isso é opinião. Elas, talvez, sejam únicas a mim ou massivamente compartilhadas pela população geral, mas elas todas possuem uma coisa em comum: não podem ser verificadas por nada exceto pelo fato de que eu acredito nelas.

Não há nada errado com uma opinião sobre essas coisas. O problema vem de pessoas das quais opinião são, na verdade, desinformações. Se você acha que vacinas causam autismo, estará expressando algo factualmente errado, não uma opinião. Acreditar que as vacinas causam autismo não move seu equívoco para o escopo de uma opinião válida. Nem mesmo o fato de que muitos compartilham disso tornam a concepção uma verdade.

Citando John Oliver, que mostrou, em seu show (Last Week Tonight), que 1 em 4 americanos acham que as mudanças climáticas não existem:

“Quem se importa? Você não precisa da opinião das pessoas perante um fato. Você pode muito bem ter uma enquete perguntando: ‘Qual número é maior, 15 ou 5?’ ou ‘Corujas existem?’ ou ‘Chapéus existem?'”.

A mesma coisa foi refletida recentemente, quando questões sobre a bandeira dos Confederados começaram a se espalhar pelos Estados Unidos. Talvez, seja sua opinião de que a escravidão não foi a causa primária da Guerra Civil Americana, mas os Artigos de Secessão de Texas menciona a escravidão 21 vezes (“direitos” são mencionados apenas seis, e apenas uma em uma sentença que não menciona nem a escravidão nem de que forma as pessoas brancas seriam superiores às negras). Preciso mesmo pontuar que algumas pessoas também possuem a opinião de que o Holocausta não aconteceu, e que a sua opinião não significa absolutamente nada à realidade?

Pictured: A bunch of people who were murdered regardless of someone's opinion on the subject
Na foto, um grupo de pessoas que foram assassinadas independentemente da opinião de alguém.

E sim, algumas vezes, os dados históricos ou científicos estão errados ou incertos ou necessitam de uma examinação mais acurada. Todos sabem que a água aumenta seu volume quando congelada. Você sabe o porquê disso acontecer quando, literalmente, nada no mundo o faz? Não, e, apesar da ciência fornecer explicações, ainda é algo duvidoso. Outra questão: qual foi a herança racial dos antigos egípcios? Porque os historiadores não conseguem chegar a um consenso e sua arte é muito estilizada para fazer um julgamento preciso.

Temas como esses são maduros para serem frutos de uma opinião. A água se expande ao ser congelada por conta da forma da molécula. Os egípcios são de uma etnia negra africana que se instalou no Rio Nilo. Aqui, a opinião pode ser um marcador de posição para uma melhor compreensão assumindo de que não é sempre uma melhor compreensão. Não há verificação alguma. Ele apenas pode ser imaginado; de maneira educada, felizmente.

É aí que o segundo questionamento vem à tona. O quão bem-informada é sua opinião e por que você acredita nela? Embora, tecnicamente, esses opiniões não estejam erradas, elas podem não valerem a pena simplesmente por carecerem de estrutura,

Por exemplo, digamos que eu conheci um fã de Doctor Who, e o seu doutor favorito é David Tennant. Nada de errado até agora. Entretanto, após discutir esse assunto, o fã fala-me que ele ou ela nunca viu nenhum dos episódios pré-2005 ou não ouviu nada no rádio. Agora, é possível que ele ou ela continue tendo David Tennant como doutor favorito, mas também é possível que ele seja Tom Baker ou Paul MacGann, ou algum outro.

Em um mundo perfeito, algum confronta isso simplesmente dizendo: “Bem, David Tennant é, dos que já vi, meu favorito”. Há muitas razões para não ter visto nenhum dos episódios antigos de Doctor Who. Não estão todos disponíveis na Netflix, há muitos deles, etc.. Ter uma opinião estreita para um conjunto de informações restrito é natural.

O que estraga tudo é quando um conjunto estreito de informações é colocado como mais abrangente do que ele é. Há uma diferença entre uma crença e coisas que você apenas não sabe. É fácil acreditar, por instância, que brancos são tão discriminados quanto negros, mas apenas se você for completamente ignorante sobre as taxas de desemprego de negros vs brancos, sobre o fato de que, dos 500 mais ricos, apenas cinco são negros ou sobre o fato de que, de 43 homens que foram presidentes, 42,5 deles foram brancos.

Em outras palavras, você pode formar uma opinião em uma bola, e é o que fazemos quando jovens e imaturos. No entanto, eventualmente, você vai se aventurar no mundo e descobrir que o que você pensava era uma opinião informada era, na verdade, apenas um pequeno pensamento baseado em pequenos dados ou nos seus próprios sentimentos. Muitas, muitas muitas das suas opiniões passarão a ser apenas desinformações ou apenas serem dadas como erradas. Não, o fato de que você acreditou não a faz mais válida, e ninguém deve compactuar de nenhum respeito com seu ponto de vista apenas porque ele é seu.

Você pode estar errado ou ser ignorante. Isso acontece com todos. No entanto, a realidade não se importa com seus sentimentos. A educação não existe para te perseguir. Os mal-informados não são uma minoria ética sofrendo preconceito. O que é isso? A Planned Parenthood está pegando bebês mortos e os vendendo? Não, isso não é o que acontece de verdade! Não, não é apenas a sua opinião. Você está apenas errado.

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