Cientistas preocupados com dispositivos que literalmente leem sua mente

por Lucas
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Os avanços nas interfaces cérebro-computador (BCIs) trouxeram o conceito de tecnologia de leitura de mente mais perto da realidade, levantando preocupações significativas entre neurocientistas sobre as implicações éticas e de privacidade de tais tecnologias. Pesquisadores da Universidade do Texas em Austin, incluindo o neurocientista Alexander Huth, têm estado na vanguarda do desenvolvimento de BCIs capazes de traduzir ondas cerebrais em texto. Huth, que trabalha com BCIs há quase uma década, teve um avanço em 2020, levando à realização das capacidades reais de seu dispositivo na leitura de pensamentos.

O potencial das BCIs vai além do âmbito da conquista científica; abre novas possibilidades para indivíduos com limitações de comunicação devido a condições médicas. Esses indivíduos podem se beneficiar dessa tecnologia, pois ela lhes proporciona um meio de comunicação. No entanto, ao lado desses benefícios, a tecnologia introduz o risco de vigilância mental, evocando preocupações que lembram o conceito de “Grande Irmão” da ficção distópica de George Orwell. Isso levou a discussões sobre a necessidade de proteger a privacidade mental.

Para abordar essas preocupações, alguns especialistas defendem o estabelecimento de “neurodireitos” ou o direito à privacidade mental. Figuras notáveis neste movimento incluem o neurocientista da Columbia Rafael Yuste, que inicialmente contribuiu para a pesquisa de BCI antes de reconhecer seus potenciais riscos. Yuste enfatiza a importância de preservar a privacidade mental, considerando-a essencial para manter a essência da identidade e individualidade humana. Em 2017, Yuste, juntamente com o advogado de direitos humanos Jared Genser, fundou a Fundação Neurorights. Esta organização surgiu de um workshop na Universidade Columbia, que se concentrou no desenvolvimento de um quadro de direitos humanos para abordar essas questões emergentes. A Fundação Neurorights tem sido instrumental em várias iniciativas, incluindo influenciar uma emenda constitucional no Chile, interagir com as Nações Unidas e ser destaque em um documentário de Werner Herzog.

Apesar desses esforços, há uma preocupação subjacente de que as medidas atuais possam não ser suficientes para contrabalançar o rápido avanço da tecnologia BCI. Yuste expressa apreensão sobre as implicações futuras dessa tecnologia, sugerindo que ela poderia levar a uma transformação fundamental dos seres humanos em uma espécie híbrida.

Enquanto isso, Huth e sua equipe na Universidade do Texas estão explorando maneiras de resistir à leitura cerebral por BCI. Esta pesquisa é crucial, considerando os riscos potenciais associados à tecnologia. O próprio Huth reconhece a gama de possibilidades que a tecnologia BCI apresenta, incluindo cenários que poderiam ser considerados distópicos. Esse reconhecimento destaca a necessidade de uma abordagem ponderada e cautelosa no desenvolvimento e implementação das BCIs.

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