Cientistas revelam por quanto tempo a Terra vai existir

por Lucas
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O sol, a estrela central do nosso sistema solar, desempenha um papel crucial na existência da Terra, fornecendo gravidade e energia. No entanto, também representa uma ameaça à sobrevivência a longo prazo da Terra. Conforme o sol envelhece, seu ciclo de vida acabará levando ao fim do nosso planeta. Esse processo deve culminar em vários bilhões de anos, marcando o fim da Terra como a conhecemos.

O cientista planetário Ravi Kopparapu, do Centro de Voos Espaciais Goddard da NASA, explica que a Terra tem cerca de 4,5 bilhões de anos antes que o sol se transforme em uma grande gigante vermelha, um estágio em sua evolução estelar quando ele fica sem hidrogênio para alimentar a fusão nuclear. A Agência Espacial Europeia esclarece que essa transição ocorre quando a estrela começa a morrer. Quando o sol esgota seu hidrogênio, o processo de fusão para e a gravidade toma conta. O núcleo de hélio se comprime sob a gravidade, aumentando a temperatura. Esse pico de calor faz com que a camada externa de plasma do sol se expanda dramaticamente, podendo inchar até pelo menos o tamanho da órbita da Terra.

As Ameaças Imediatas e o Impacto Humano

Muito antes de o sol atingir sua fase de gigante vermelha, a Terra enfrentará desafios significativos. Kopparapu afirma que o planeta experimentará calor extremo, levando à evaporação dos oceanos, à perda da atmosfera e à eventual desintegração da Terra sob as forças de maré do sol. Espera-se que esse processo comece a tornar o planeta inabitável para a maioria dos organismos em cerca de 1,3 bilhão de anos devido à evolução natural do sol. O aumento da luminosidade de nossa estrela, esperado para ser quase 20% maior do que é agora em cerca de 2 bilhões de anos, provavelmente causará a evaporação dos oceanos.

Essa linha do tempo, no entanto, não considera o ritmo atual das mudanças climáticas induzidas pelo homem e outras atividades humanas que podem acelerar esses processos. Especialistas alertam que as ações humanas, especialmente as emissões de gases de efeito estufa, podem levar a mudanças catastróficas muito mais cedo. O aumento das temperaturas e as mudanças nas condições climáticas podem criar ambientes inadequados para a vida humana e muitas outras espécies.

Uma preocupação crítica é o aumento das “temperaturas de bulbo úmido”, que combinam fatores como temperatura, umidade, velocidade do vento, ângulo do sol e cobertura de nuvens. Essas condições podem atingir níveis em que os humanos não podem mais se resfriar através da transpiração, representando uma grave ameaça à sobrevivência. Kopparapu destaca que lugares na Terra já experimentaram temperaturas de bulbo úmido superiores a 32°C e prevê ocorrências regulares de 35°C em regiões como o Oriente Médio até o final do século. Tais temperaturas poderiam tornar grandes partes do planeta inóspitas para animais que dependem da transpiração, incluindo humanos.

Além disso, a saúde humana é altamente sensível a mudanças mesmo menores na temperatura. Uma febre de apenas 3,3 graus Celsius pode ser fatal. Essa sensibilidade sublinha a natureza precária da existência humana diante do aumento das temperaturas globais. Rodolfo Garcia, um estudante de doutorado em astronomia e astrobiologia na Universidade de Washington, aponta as altas necessidades dos humanos e outras formas de vida complexas, tornando-os particularmente vulneráveis a essas mudanças.

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