O sol pode conter um pequeno buraco negro que se formou no Big Bang

por Lucas
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Stephen Hawking, um dos físicos mais renomados da história, em 1971, explorou um conceito único envolvendo a presença de buracos negros dentro de estrelas. Esta exploração foi inicialmente parte de sua investigação sobre o problema dos neutrinos solares, que se relacionava com o déficit inesperado de partículas de alta energia emanando do sol. A hipótese de Hawking sugeria que o sol poderia abrigar um pequeno buraco negro, um tipo que ele se referia como buraco negro primordial, tendo se formado no início do universo.

O conceito de buracos negros primordiais remonta aos estágios iniciais do cosmos. Acredita-se que esses buracos negros tenham se formado imediatamente após o Big Bang, devido a flutuações de alta densidade no universo. Ao contrário dos buracos negros estelares, que são remanescentes de estrelas maciças, os buracos negros primordiais são considerados um produto do próprio Big Bang.

No contexto da teoria de Hawking, a ideia era que esses buracos negros primordiais poderiam estar residindo dentro de estrelas como o sol. Esta proposição visava abordar o problema dos neutrinos solares. No entanto, o próprio problema foi posteriormente resolvido por outros meios em 2001, o que levou a um declínio no interesse pela hipótese do buraco negro de Hawking.

Recentemente, Earl Bellinger e sua equipe no Instituto Max Planck de Astrofísica, na Alemanha, reacenderam o interesse nesta teoria, segundo o New Scientist. Eles propuseram que esses buracos negros primordiais podem não apenas existir, mas também desempenhar um papel significativo na evolução de suas estrelas hospedeiras. Sua pesquisa investigou o impacto potencial de diferentes massas de buracos negros primordiais nas estrelas que habitam.

Para o nosso sol, a pesquisa de Bellinger primeiro eliminou a possibilidade de buracos negros menores que um asteroide típico e aqueles maiores que o próprio sol. Buracos negros menores foram descartados devido ao seu crescimento e impacto negligenciáveis, enquanto os maiores foram considerados improváveis, pois rapidamente consumiriam sua estrela hospedeira. Isso levou à consideração de buracos negros com massas em torno ou maiores que a do planeta Mercúrio.

A equipe de Bellinger teorizou que um buraco negro desse tamanho poderia acumular matéria do sol, influenciando sua evolução. Esse processo poderia levar a estrela a se tornar um straggler vermelho – um tipo raro de estrela caracterizada por temperaturas mais frias e dinâmica interna caótica. A presença de um buraco negro primordial não apenas faria a estrela expandir e esfriar, mas também induziria pulsações únicas, que Bellinger sugere poder ser uma assinatura de tal buraco negro.

A hipótese se estende à influência potencial de um buraco negro primordial na evolução a longo prazo do sol. Um buraco negro de tamanho suficiente poderia alterar a temperatura do sol, potencialmente afetando sua vida útil e o destino da Terra. Embora um buraco negro grande o suficiente pudesse impedir que o sol engolfasse a Terra ao se expandir em uma gigante vermelha, ainda poderia aquecer o suficiente para erradicar a vida na Terra, evaporando os oceanos.

Além disso, a hipótese de Bellinger conecta a presença de buracos negros primordiais dentro das estrelas ao enigmático conceito de matéria escura. Matéria escura é uma substância invisível que provavelmente responde pelos efeitos gravitacionais inexplicados observados no universo. Se os buracos negros primordiais estão realmente presentes dentro das estrelas, sua massa adicional pode contribuir para essas anomalias gravitacionais, oferecendo potencialmente insights sobre a natureza da matéria escura.

No entanto, essa teoria não está sem seus desafios. Paulo Montero-Camacho, pesquisador da Universidade Tsinghua, na China, aponta uma suposição significativa na hipótese de Bellinger: a viabilidade de estrelas capturarem buracos negros primordiais. Dado o pequeno tamanho e alta velocidade desses buracos negros primordiais, Montero-Camacho destaca a dificuldade para uma estrela capturar um.

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