Rajada rápida de rádio estranha captada por telescópio caçador de alienígenas desafia explicação

por Lucas
0 comentário 28 visualizações Uma ilustração mostra misteriosas rajadas rápidas de rádio enquanto bombardeiam a Terra a partir do espaço profundo. (Crédito da imagem: Jingchuan Yu, Planetário de Pequim)

Rajadas Rápidas de Rádio (FRBs) representam um dos fenômenos astronômicos mais intrigantes observados nos tempos recentes. São flashes de luz com duração de milissegundos, emanando de além da galáxia da Via Láctea, notáveis por seu extraordinário desprendimento de energia. Em apenas alguns milissegundos, FRBs podem emitir tanta energia quanto o Sol durante um ano inteiro. Acredita-se que as fontes dessas rajadas sejam entidades cósmicas extremamente poderosas. Entre as origens potenciais estão estrelas de nêutrons com campos magnéticos intensos, também conhecidas como magnetars, ou eventos de natureza cataclísmica, como colisões estelares ou o colapso de estrelas de nêutrons em buracos negros.

Curiosamente, a maioria das FRBs são eventos singulares, ocorrendo uma vez e depois desaparecendo sem deixar rastros. No entanto, um pequeno subconjunto dessas rajadas, chamadas de “repetidoras”, emitem múltiplos flashes do mesmo ponto no céu. A distinção entre FRBs singulares e repetidoras adiciona complexidade à compreensão de sua natureza e origem.

Um avanço significativo no estudo das FRBs veio com a observação da FRB 20220912A. Astrônomos do Instituto SETI utilizaram o Allen Telescope Array (ATA) para monitorar esta FRB repetidora em particular. Durante um período de 541 horas, quase 23 dias, eles testemunharam 35 explosões da FRB 20220912A com o telescópio originalmente criado para procurar alienígenas.. Essas explosões exibiram uma ampla gama de frequências na seção de ondas de rádio do espectro eletromagnético, formando um padrão anteriormente não visto no estudo das FRBs.

As observações da equipe revelaram uma característica única da FRB 20220912A. As rajadas de radiação emitidas por esta FRB mudavam gradualmente de frequência para baixo. Essa mudança de frequência, quando traduzida para uma escala musical e tocada em um xilofone, se assemelhava ao som de um apito deslizante descendo. Tal característica nunca havia sido documentada em nenhuma FRB antes deste estudo.

Além disso, a pesquisa descobriu um ponto de corte na luminosidade das rajadas da FRB 20220912A. Esse achado é significativo, pois contribui para entender a taxa de sinal cósmico atribuída a esta FRB em particular. Apesar de observar um padrão discernível na frequência das rajadas, os pesquisadores notaram a ausência de um padrão claro em relação à duração dessas rajadas ou aos intervalos entre elas. Essa imprevisibilidade é uma característica das FRBs repetidoras.

O estudo conduzido na FRB 20220912A não apenas reafirmou algumas propriedades conhecidas das FRBs, mas também trouxe novas características à luz. A autora principal do estudo, Sofia Sheikh, pós-doutoranda no Instituto SETI, enfatizou que, embora a pesquisa restrinja as possíveis fontes das FRBs a objetos extremos como magnetars, nenhum modelo existente pode explicar completamente todas as propriedades observadas.

Os resultados deste estudo foram aceitos para publicação na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, e uma cópia está disponível no arXiv.org.

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