Uma mancha solar altamente ativa está apontada para nós novamente. Aqui está o que esperar.

por Lucas
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A região de manchas solares AR 3664, que gerou auroras notáveis sobre grande parte da Terra no início de maio, reapareceu sob uma nova designação, AR 3697, e continua a exibir atividade solar significativa. A AR 3664 havia rotacionado para fora de vista em meados de maio após produzir vários poderosos flares de classe X, incluindo o mais intenso do ciclo solar atual. Ao reaparecer em 27 de maio como AR 3697, imediatamente entrou em erupção com outro flare de classe X, especificamente um X 2.8.

Desde seu retorno, a AR 3697 emitiu quatro flares adicionais de classe X, totalizando cinco erupções significativas. Em 29 de maio, produziu um flare X1.45, seguido por um flare X1.1 em 31 de maio. A região de manchas solares então liberou mais dois flares em 1 de junho, medindo X1.03 e X1.4, respectivamente.

Um close de AR 3697 em 3 de junho de 2024. (NASA SDO)

Um close de AR 3697 em 3 de junho de 2024. (NASA SDO)

Apesar desses flares intensos, não houve relatos de ejeções de massa coronal (CMEs) acompanhando-os. As CMEs são explosões massivas de plasma solar e campos magnéticos que, ao interagirem com a magnetosfera da Terra, podem produzir auroras. A ausência de CMEs sugere que essas erupções recentes são improváveis de resultar em tempestades solares semelhantes às observadas no início de maio.

A AR 3697 também tem emitido consistentemente flares mais fracos. Em 2 de junho, a região produziu dois flares de classe M, que são 10 vezes mais fracos que flares de classe X, e 10 flares de classe C, que são 10 vezes mais fracos que flares de classe M. De acordo com o Spaceweatherlive, a probabilidade de flares adicionais de classe X permanece alta, estimada em cerca de 30%.

A posição atual da AR 3697, próxima ao centro do disco solar, significa que quaisquer erupções adicionais são propensas a serem direcionadas para a Terra, aumentando o potencial para eventos solares impactantes. Essa posição não garante atividade CME, mas eleva a probabilidade acima da média.

O Sol está atualmente próximo ao pico de seu ciclo de atividade de 11 anos, o que pode levar ao surgimento de novas regiões de manchas solares capazes de produzir flares solares semelhantes ou ainda mais poderosos nos próximos meses.

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