Vão perfurar o primeiro túnel do mundo para uma câmara de magma que liberar energia ‘ilimitada’

por Lucas
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Islândia, uma nação insular conhecida por sua energia geotérmica, está à beira de um empreendimento científico inovador. Liderado por Hjalti Páll Ingólfsson no Geothermal Research Cluster (GEORG) em Reykjavík, e seu colega Björn Þór Guðmundsson, o país está prestes a realizar um projeto de perfuração em uma câmara de magma. Isso marca um salto significativo na pesquisa geotérmica, visando fornecer insights diretos sobre a rocha líquida oculta sob a superfície da Terra.

Câmaras de magma, essencialmente reservatórios subterrâneos de rocha fundida, geralmente estão localizadas a alguns quilômetros abaixo da superfície da Terra. Elas ocasionalmente vazam magma para a superfície, resultando em erupções de lava. Um exemplo recente desse fenômeno foi observado ao redor da cidade de Grindavík, no sul da Islândia. No entanto, os locais precisos dessas câmaras de magma sempre foram elusivos, com John Eichelberger da University of Alaska Fairbanks destacando a inadequação das técnicas geofísicas na localização desses reservatórios.

A descoberta de uma câmara de magma perto do vulcão Krafla, no nordeste da Islândia, abriu novas portas para a pesquisa geotérmica. Krafla, um dos vulcões mais ativos do mundo, está localizado sobre a crista médio-atlântica onde as placas tectônicas da Eurásia e da América do Norte divergem. Ele entrou em erupção 29 vezes desde o século 9, com a atividade mais recente ocorrendo entre 1975 e 1984. Esse período, conhecido como os fogos de Krafla, foi extensivamente estudado por vulcanologistas, incluindo Katia e Maurice Krafft.

Esses estudos levaram à identificação de uma potencial câmara de magma sob Krafla, estimada estar entre 3 a 7 quilômetros de profundidade. Ondas sísmicas da atividade tectônica durante as erupções revelaram “sombras” indicando possível absorção por uma substância líquida, provavelmente magma. Essa descoberta foi crucial para orientar os esforços de perfuração subsequentes.

O Icelandic Deep Drilling Project (IDDP), um consórcio de entidades industriais e governamentais, iniciou a perfuração em 2000 para explorar o potencial de aproveitamento da água supercrítica para energia geotérmica. A perfuração, conduzida pela principal empresa de energia da Islândia, Landsvirkjun, visava alcançar uma profundidade de 4000 metros, mantendo uma distância segura da localização presumida da câmara de magma. No entanto, em 2009, a uma profundidade de aproximadamente 2104 metros, a broca penetrou inesperadamente em uma câmara de magma, evidenciada pela facilidade súbita de perfuração e pela descoberta de obsidiana nas amostras do furo.

Este encontro acidental com magma não foi um incidente isolado. Eventos semelhantes ocorreram na caldeira Menengai no Quênia e no vulcão Kīlauea no Havaí, demonstrando a viabilidade e segurança da perfuração em câmaras de magma sem desencadear erupções. O poço de Krafla foi posteriormente usado para geração de eletricidade por nove meses, alcançando uma temperatura de cabeça de poço de 450°C antes de ser desligado devido a problemas de superaquecimento.

Com base nessas experiências, o projeto Krafla Magma Testbed (KMT) foi estabelecido em 2014. Seu objetivo principal é perfurar a câmara de magma para exploração científica, com planos de iniciar a perfuração em 2026. O projeto visa aprimorar o entendimento fundamental das câmaras de magma, crucial para compreender as atividades vulcânicas. Os insights obtidos com este projeto são esperados para se estender além da geologia, oferecendo potencialmente caminhos para energia limpa, barata e ilimitada.

Tentativas anteriores de estudar diretamente a rocha fundida incluem a série de expedições no Havaí conduzidas pelo Departamento de Energia dos EUA. Após a erupção do vulcão Kīlauea em 1959, pesquisadores coletaram amostras do lago de lava solidificando ao longo de 30 anos. No entanto, esses esforços não alcançaram uma câmara de magma real.

O projeto KMT, portanto, representa um avanço significativo na pesquisa geotérmica. A equipe pretende perfurar em direção à câmara identificada perto do poço original de Krafla, um processo que deve levar cerca de dois meses. O foco principal é reunir conhecimento direto sobre câmaras de magma, que até agora foi inferido principalmente a partir de estudos de lava. Lava e magma, embora originários da mesma fonte, diferem em composição devido à exposição atmosférica e liberação de gás quando a rocha fundida emerge como lava.

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