Viagem ao berço estelar: determinaram a idade de 3 misteriosas estrelas bebês no coração da Via Láctea

por Lucas
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Um estudo abrangente conduzido por especialistas da Universidade de Lund se concentra em um grupo de estrelas localizadas no aglomerado estelar nuclear (NSC) da Via Láctea. Este aglomerado circunda o buraco negro supermassivo Sagitário A* (SMBH) no centro da galáxia. A pesquisa destaca a dificuldade em estudar essas estrelas devido à imensa distância do nosso sistema solar e à obstrução causada por grandes nuvens de poeira e gás. Esses fatores ambientais complicam a identificação e análise de estrelas individuais nesta área densamente povoada.

O NSC abriga uma mistura de populações de estrelas muito jovens (com menos de 10 milhões de anos) e antigas, ricas em metais. Essa diversidade apresenta uma oportunidade única para os astrônomos entenderem os processos de formação e evolução das estrelas e galáxias. O estudo dessas estrelas foi limitado até que avanços recentes possibilitaram análises detalhadas através de dados de alta resolução obtidos com um telescópio de 10 metros no Havaí. Essa aquisição de dados permitiu novas percepções sobre três estrelas no coração da Via Láctea.

Um estúdio inovador mostra que o cúmulo de estrelas nucleares rodeou o SMBH Sagitário A*, oferecendo novas perspectivas sobre a formação galáctica

Um estúdi mostra que o cúmulo de estrelas nucleares rodeou o Sagitário A*, oferecendo novas perspectivas sobre a formação galáctica

Estrelas Jovens com Composição Química Incomum

As descobertas recentes dos pesquisadores da Universidade de Lund revelaram que três estrelas no núcleo da Via Láctea são inesperadamente jovens, com idades variando entre 100 milhões e aproximadamente um bilhão de anos. Essa descoberta desafia a noção anterior do aglomerado estelar nuclear como predominantemente uma parte antiga da galáxia. A análise comparativa das idades dessas estrelas em relação ao Sol, que tem 4,6 bilhões de anos, destaca sua juventude relativa.

Para corroborar suas descobertas, os pesquisadores empregaram dados de alta resolução do telescópio Keck II no Havaí, um dos maiores do mundo, com um espelho de 10 metros de diâmetro. Esses dados foram cruciais para determinar a composição química das estrelas. O estudo focou particularmente na medição da quantidade de ferro nessas estrelas. O conteúdo de ferro é um marcador crítico para entender o desenvolvimento galáctico, pois as teorias sugerem que estrelas mais jovens contêm mais elementos pesados, que se acumulam ao longo do tempo no universo.

A investigação dos espectros das estrelas em luz infravermelha proporcionou uma visão mais clara através das áreas empoeiradas da galáxia. Os resultados mostraram variações significativas nos níveis de ferro entre as estrelas estudadas, um resultado inesperado que sugere um alto nível de heterogeneidade nas partes mais internas da galáxia.

Implicações para a Compreensão do Universo Primitivo e da Via Láctea

A descoberta dessas estrelas jovens com níveis variados de ferro tem implicações significativas para nossa compreensão da Via Láctea e do universo primitivo. A heterogeneidade nos níveis de ferro indica que as regiões mais internas da galáxia podem não ser tão homogeneamente misturadas quanto se pensava anteriormente. Essa nova perspectiva pode remodelar teorias sobre a aparência do universo primitivo e o desenvolvimento dos centros galácticos.

Brian Thorsbro, um pesquisador de astronomia da Universidade de Lund e participante do estudo, destacou a natureza inesperada das descobertas. Ele ressaltou que a variação nos níveis de ferro sugere um estado complexo e possivelmente não misturado do centro da galáxia, tanto em sua forma atual quanto potencialmente em seus estágios iniciais.

Os resultados deste estudo contribuem substancialmente para a compreensão do universo primitivo e da dinâmica no próprio centro da Via Láctea. Além disso, espera-se que essas descobertas inspirem futuras explorações do coração da galáxia. Eles também têm o potencial de ajudar a refinar modelos e simulações relacionados à formação de galáxias e estrelas.

Concluindo as suas observações, Forsberg, outro investigador envolvido no estudo, expressou entusiasmo com o nível de detalhe alcançável nestas medições. Ele observou que tais medições detalhadas têm sido padrão para observações no disco galáctico, onde a Terra está localizada, mas eram anteriormente inatingíveis para partes mais distantes e exóticas da galáxia. Forsberg enfatizou que estes estudos oferecem insights significativos sobre a formação e evolução da Via Láctea.

O estufado foi publicado no The Astrophysical Journal Letters.

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