A água da Terra é mais velha que o Sol

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Na vastidão do universo, a jornada da água é uma história de significado cósmico. A recente descoberta em torno da protestrela V883 Orion, localizada a apenas 1.305 anos-luz da Terra, foi um avanço na compreensão dessa jornada. Cientistas estudando a V883 Orion descobriram uma provável conexão entre a água no meio interestelar e a água em nosso sistema solar. Isso sugere que a água na Terra, e de fato em todo o nosso sistema solar, é bilhões de anos mais velha que o sol.

Imagine a água como uma viajante cósmica, percorrendo o universo, deixando um rastro de sua origem ao seu destino final. O astrônomo John Tobin do Observatório Nacional de Radioastronomia descreve isso como um “caminho da água pelo universo”. Vemos os pontos finais desta jornada na água encontrada em planetas e cometas, mas as origens permaneceram elusivas. Esta descoberta em V883 Orion oferece um vislumbre raro dos primeiros capítulos desta incrível história cósmica.

Anteriormente, os cientistas podiam ligar a água da Terra aos cometas e as protoestrelas ao meio interestelar — o vazio entre as estrelas — mas uma conexão direta de protoestrelas a cometas estava faltando. Essa lacuna em nosso conhecimento agora foi preenchida com as descobertas de V883 Orion, demonstrando que as moléculas de água nesse sistema e no nosso sistema solar compartilham uma proporção semelhante de deutério e hidrogênio. Este elo crucial estende o caminho conhecido da água pelo universo, indicando que é muito mais antigo e mais difundido do que se pensava anteriormente.

A água da Terra é mais velha que o Sol

Uma História Detetivesca Cósmica

A investigação dos segredos de V883 Orion foi possível graças ao uso do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Essa poderosa ferramenta permitiu que os astrônomos observassem V883 Orion em uma fase crítica onde estava quente o suficiente para transformar água de gelo para gás, tornando-a observável. O estudo da composição da água de V883 Orion revelou sua consistência ao longo de várias etapas de formação — protoestrela, disco protoplanetário e cometas. Essa consistência é uma peça fundamental do quebra-cabeça para entender a jornada da água.

Margot Leemker, astrônoma da Universidade de Leiden, ilumina esse processo. Ela explica como a água, principalmente formada como gelo em grãos de poeira dentro de nuvens interestelares, segue o colapso dessas nuvens em jovens estrelas. A água então se torna parte dos discos ao redor dessas estrelas, eventualmente contribuindo para a formação de novos sistemas solares, planetas e cometas. A pesquisa mostra que a água produzida nessas nuvens segue esse caminho quase inalterada.

Compreender a natureza inalterada da água através desses estágios é como olhar para trás no tempo. É como descobrir uma árvore genealógica, traçando a linhagem através das gerações. Ao estudar a água no disco de V883 Ori, essencialmente vemos uma versão mais jovem do nosso sistema solar, oferecendo insights sobre seus primeiros anos.

Implicações para a Terra e Além

Esta descoberta tem implicações profundas para nossa compreensão da formação da Terra e potencialmente de outros sistemas planetários. Merel van ‘t ‘Hoff, astrônoma da Universidade de Michigan, enfatiza que a água em nosso sistema solar antecede o sol, os planetas e os cometas. Isso sugere que a formação do nosso sistema solar incorporou diretamente vastas quantidades de gelo de água interestelar. É uma noção emocionante de que a água, essencial para a vida como a conhecemos, tem sido uma parte fundamental do sistema solar desde o seu início.

A importância dessa descoberta vai além do acadêmico. Ela fornece um elo perdido na história da formação do nosso sistema solar. Como John Tobin aponta, agora temos uma cadeia ininterrupta na linhagem da água, de cometas e protostars ao meio interestelar. Essa continuidade na história da água acrescenta uma nova camada de compreensão ao desenvolvimento de planetas como a Terra.

Os achados de V883 Orion não apenas preenchem uma lacuna crítica em nosso conhecimento, mas também despertam a curiosidade sobre a presença e o papel da água em outros sistemas planetários. Se a formação do nosso sistema incorporou água do meio interestelar, é razoável supor que outros sistemas planetários tenham passado por um processo semelhante. Isso levanta possibilidades emocionantes sobre a prevalência de água e, por extensão, o potencial de vida em outros lugares do universo.

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