As auroras poderão pintar os céus da Terra novamente no início de junho. Aqui estão os melhores lugares para ver

por Lucas
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Se você está com vontade de ver a aurora boreal, mas não quer viajar até o Círculo Ártico, marque no seu calendário a primeira semana de junho e prepare-se para uma viagem a céus escuros. Graças a uma tempestade geomagnética intensa que ocorreu de 10 a 12 de maio, as auroras fizeram um show impressionante em países que raramente veem esses espetáculos, como Portugal, Espanha, Itália, México, Reino Unido, Argentina e Chile. Esses países, se tiverem sorte, poderão testemunhar novamente esse fenômeno incrível.

Esse espetáculo de luzes não foi apenas um ato aleatório da natureza. Foi o resultado de pelo menos cinco tempestades solares atingindo a Terra ao mesmo tempo. Essas tempestades vieram de uma enorme mancha solar chamada região ativa 3664, ou AR3664, uma colossal mancha escura no sol mais de 15 vezes maior que a Terra, segundo o Live Science. Essas partículas carregadas colidiram com a magnetosfera do planeta, que então as direcionou ao longo das linhas do campo magnético em direção aos polos, criando aquelas auroras vibrantes.

O timing foi tudo. A tempestade solar atingiu logo após a lua nova de maio, o que significava céus totalmente escuros, perfeitos para avistar até mesmo as auroras mais fracas. Sem luz da lua para arruinar a visão.

Mas aqui está o detalhe: o sol gira em seu eixo a cada 27 dias, então essa enorme mancha solar desapareceu da nossa vista depois de uma semana. No entanto, ela não parou de causar problemas. Em 20 de maio, ela desencadeou uma chama solar classificada como X12, a mais forte desde setembro de 2017, observada pelo Solar Orbiter da Agência Espacial Europeia.

Adivinha? A AR3664 está voltando à medida que o sol gira. Ela estará voltada para a Terra novamente bem na época da lua nova, em 6 de junho. “Vai se alinhar perfeitamente,” diz Ryan French, físico solar do Observatório Solar Nacional em Boulder, Colorado. Em outras palavras, o momento ideal para observar auroras está chegando.

Quando essa monstruosa mancha solar reaparecer no final de maio/início de junho e se centralizar no sol do nosso ponto de vista, a conexão sol-Terra estará no seu pico. É quando temos mais chances de sermos atingidos pelo clima solar, potencialmente desencadeando outra rodada de auroras em latitudes mais baixas.

French explica que mesmo se uma chama solar grande o suficiente explodir fora do centro, ainda podemos pegar parte da ação. Então, fique de olho no céu por volta de 6 de junho. Algumas noites antes e depois, você pode ter a sorte de ver outro impressionante espetáculo de auroras se você mora em algum desses países. Mas, para ver, você precisará fugir das luzes da cidade e encontrar um local escuro e claro.

Se junho não funcionar para você, não se preocupe. Este ano ainda não acabou com as chances de aurora. As manchas solares tendem a aparecer com mais frequência e desencadear chamas solares mais fortes durante o pico do ciclo de atividade de 11 anos do sol, conhecido como máximo solar. Os cientistas acham que já podemos estar no auge desse ciclo, atingindo-nos mais cedo e mais forte do que o esperado. Não saberemos o momento exato até que acabe, mas uma coisa é certa: há mais atividade solar no horizonte.

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