Buraco na camada de ozônio da Antártida se fecha novamente após estranha anomalia

por Lucas
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A camada de ozônio, situada a 20-30 quilômetros acima da Terra, atua como um escudo protetor contra os raios ultravioleta nocivos do sol. A estabilidade desta camada é comprometida pelo fenômeno do buraco de ozônio, particularmente pelo seu comportamento incomum em 2023, que tem intrigado cientistas e observadores. O buraco de ozônio é uma região com uma concentração diminuída de ozônio, predominantemente localizada sobre a Antártida, e pode se expandir até 25 milhões de quilômetros quadrados.

Entender a dinâmica da camada de ozônio é crucial para compreender o comportamento do buraco de ozônio. A dinâmica da camada de ozônio é afetada por vários fatores, levando a um processo atmosférico complexo. Durante o inverno, o vórtice polar – uma massa de ar frio e denso que se forma no Ártico – torna-se mais pronunciado. Esse fenômeno bloqueia o movimento do ar rico em ozônio dos subtrópicos para a estratosfera polar, resultando na criação do “buraco de ozônio” sobre o Ártico, caracterizado por uma concentração reduzida de ozônio.

Com o início da primavera, o vórtice polar enfraquece, permitindo que o ar enriquecido com ozônio dos subtrópicos migre para a estratosfera polar. Isso leva ao fechamento do “buraco de ozônio” do Ártico, aumentando os níveis de ozônio nesta região. Essa flutuação sazonal da camada de ozônio fornece uma visão sobre a intrincada interação entre radiação solar, temperatura e ventos na atmosfera da Terra.

O ano de 2023 apresentou um desvio do padrão típico de comportamento do buraco de ozônio. O que se formou em setembro daquele ano foi notável pelo seu tamanho, tornando-se um dos maiores já registrados em meados de setembro. Embora tenha encolhido posteriormente para dimensões médias, sua persistência em novembro sobre uma área de aproximadamente 14,2 milhões de quilômetros quadrados (aproximadamente do tamanho da Antártida) fez dele o terceiro maior buraco de ozônio registrado para aquele período. O processo de fechamento deste buraco, marcado por flutuações, durou até 20 de dezembro, tornando-o um dos episódios mais prolongados, superando até os de 1999 e 2020, que duraram até 27 de dezembro.

O comportamento anômalo do buraco de ozônio em 2023 gerou várias hipóteses e investigações. Uma teoria sugere que a erupção do vulcão Hunga Tonga – Hunga Ha’apai em 2022, que lançou quantidades substanciais de vapor de água na estratosfera, pode ter impactado a depleção da camada de ozônio. Outra hipótese sugere a influência do Modo Anular Sul, um fenômeno que poderia ter atrasado o fechamento do buraco de ozônio ao perturbar o vórtice polar. Estudos recentes também apontam para padrões atmosféricos de longo prazo desde os anos 2000 como possíveis contribuintes para buracos de ozônio maiores, indicando possíveis efeitos das mudanças climáticas.

Apesar da eficácia do Protocolo de Montreal na proibição de substâncias prejudiciais à camada de ozônio, o comportamento peculiar do buraco de ozônio em 2023 indica desafios contínuos na pesquisa atmosférica. Marca o quarto ano consecutivo em que o buraco de ozônio no hemisfério sul exibiu características incomuns, apesar dos esforços globais para eliminar substâncias que destroem o ozônio.

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