Cascas de laranja podem trazer benefícios surpreendentes para a saúde do coração

por Lucas
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Casca de laranja, muitas vezes jogada fora, tem superpoderes ocultos que podem melhorar a saúde do coração. A casca da laranja contém um composto novo, a feruloilputrescina (FP), descoberto por cientistas da Universidade da Flórida e do Departamento de Agricultura dos EUA. Este composto bioativo mostrou potenciais benefícios para o coração.

Quando camundongos foram alimentados com um extrato nutritivo de casca de laranja rico em FP por seis semanas, os pesquisadores observaram uma redução significativa nos biomarcadores sanguíneos ligados à inflamação e às doenças cardiovasculares. Ainda mais impressionante, esses camundongos, apesar de estarem em uma dieta rica em gordura, ganharam menos gordura em comparação com o grupo de controle. Sim, comer casca de laranja pode ajudar a controlar o peso.

A FP foi encontrada pela primeira vez nas folhas e no suco da toranja. Também está presente em algumas laranjas, mas não aparece em limões, limas, tangerinas ou mexericas. Este composto está ganhando atenção por suas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias, embora muito sobre ele ainda seja um mistério.

A cientista de alimentos Yu Wang, da Universidade da Flórida, destaca que essa descoberta sublinha o potencial de saúde não reconhecido da feruloilputrescina na redução do risco de doenças cardiovasculares.

Apesar de ser uma das frutas mais populares do mundo, as laranjas são consumidas principalmente pelo suco, com a casca amarga geralmente descartada. Isso é um grande desperdício porque, a cada ano, 32 milhões de toneladas de cascas de laranja são jogadas fora, mesmo sendo comestíveis e nutritivas. Quando restos de laranja são dados para galinhas, a saúde delas melhora, sugerindo os benefícios das cascas.

Na Flórida, metade das cascas de laranja do estado é dada ao gado. Talvez seja hora de reservar um pouco para nós mesmos. Comparada ao interior suculento, a casca da laranja possui uma concentração maior de vitaminas, antioxidantes e limoneno—um químico com potenciais propriedades anti-inflamatórias e anticancerígenas. O desafio para os cientistas é identificar quais compostos bioativos são mais benéficos para a saúde humana.

FP não deve ser ignorada. Consumir este metabólito parece inibir bactérias específicas do intestino de produzir trimetilamina (TMA) enquanto digerem alimentos. A TMA é produzida por bactérias intestinais durante a digestão de carne ou dietas ricas em gordura e pobres em proteína. Uma vez na corrente sanguínea, a TMA é metabolizada no fígado em óxido de trimetilamina (TMAO).

TMAO é um problema—está ligado a um risco maior de acúmulo de placas arteriais, doenças cardíacas, derrame, obesidade e diabetes tipo 2. A FP nas cascas de laranja pode ajudar a mitigar esse risco. Experimentos na Flórida mostraram que camundongos alimentados com extrato de casca de laranja contendo FP tinham níveis reduzidos de TMA e TMAO, mesmo que as bactérias que produzem esses metabólitos continuassem digerindo.

Se os humanos terão os mesmos benefícios ainda não está claro, mas o USDA (Departamento de Agricultura dos Estados Unidos)  está ansioso para descobrir. Graças a uma doação de $500.000, Wang e sua equipe estão investigando se o extrato de casca de laranja pode melhorar a saúde do intestino e do coração.

Cascas de laranja não são as mais fáceis de incorporar nas refeições, mas os cientistas estão trabalhando para transformá-las em um produto consumível. Imagine suplementos ou snacks de casca de laranja melhorando sua saúde! Várias empresas já estão trabalhando nisso, criando produtos a partir de cascas de frutas. Recentemente, os pesquisadores descobriram que, com um pouco de esforço, cascas de banana podem ser transformadas em um lanche saboroso e nutritivo, carregado de antioxidantes e vitaminas. O mesmo vale para cascas de manga.

O estudo foi publicado no Journal of Agricultural and Food Chemistry.

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