Cientistas revelam que gatos comem mais de 2.000 espécies animais diferentes após realizar novo estudo

por Lucas
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Gatos domésticos são conhecidos por seus hábitos alimentares versáteis e muitas vezes surpreendentes. Um estudo abrangente recente, publicado na revista Nature Communications, lançou luz sobre a ampla gama de espécies que os gatos consomem. Esta pesquisa é significativa para entender o impacto ecológico dos gatos domésticos, especialmente sobre a biodiversidade.

Gatos de vida livre, aqueles que passam tempo ao ar livre sem supervisão, são particularmente impactantes nos ecossistemas locais devido a seus hábitos de caça. Esses gatos são classificados como “carnívoros invasores” e não são seletivos em sua dieta, consumindo uma variedade de insetos, aves, répteis e mamíferos. O impacto desses hábitos de caça sobre a biodiversidade tem sido um assunto de interesse há muito tempo na pesquisa científica.

O estudo, liderado por Christopher Lepczyk, ecologista da Universidade de Auburn, envolveu uma extensa revisão de estudos anteriores, livros e relatórios. Essa abordagem abrangente permitiu que os pesquisadores compilassem um banco de dados de todas as espécies animais documentadas como sendo predadas por gatos domésticos. A lista final inclui 2.084 espécies, abrangendo 981 aves, 463 répteis, 431 mamíferos, 119 insetos e 57 anfíbios. Além disso, a lista inclui 33 espécies de outros grupos. Notavelmente, algumas das espécies na lista, como humanos, não são tipicamente presas para gatos, mas estão incluídas devido ao seu comportamento de limpeza.

Apesar da natureza extensa desta pesquisa, os cientistas reconhecem que a lista provavelmente não é exaustiva. Em muitos casos de predação, particularmente com presas menores como insetos e outros invertebrados, a espécie exata consumida pelo gato não pôde ser identificada. Como Lepczyk declarou ao New Scientist, este estudo pode estar apenas “tocando a ponta do iceberg” na compreensão da gama completa de predação de gatos.

Entre as espécies listadas, 347 são categorizadas como quase ameaçadas, ameaçadas ou já extintas na natureza. Esse achado levanta preocupações sobre o possível impacto da predação de gatos em espécies vulneráveis. O estudo, no entanto, não examinou especificamente até que ponto a predação de gatos contribuiu para os desafios enfrentados por essas populações.

À luz dessas descobertas, várias soluções foram propostas para mitigar o impacto de gatos de vida livre na vida selvagem. Estas incluem manter animais de estimação dentro de casa, castração e alimentação de gatos com dietas centradas em carne. Além disso, soluções mais radicais, como a modificação genética de gatos domésticos e selvagens para prevenir a reprodução, foram sugeridas.

Embora o estudo forneça informações valiosas sobre a dieta de gatos domésticos e seu impacto potencial na biodiversidade, alguns cientistas alertam contra a ênfase excessiva no papel dos gatos. Mikel Delgado, pesquisadora independente e consultora certificada em comportamento de gatos, que não participou do estudo, sugere que o foco em gatos pode desviar a atenção de ameaças maiores à biodiversidade, como atividades humanas. Delgado, conforme relatado na Wired, questiona a ênfase na modificação do comportamento do gato quando o comportamento humano, um fator mais significativo na perda de biodiversidade, muitas vezes permanece sem ser abordado.

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