Criaram uma bateria que pode durar até 50 anos sem recarregar

por Lucas
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Uma startup chinesa, a Betavolt, anunciou o desenvolvimento de uma bateria nuclear, alegando que ela pode gerar eletricidade por até 50 anos sem a necessidade de carregamento ou manutenção.

A Betavolt, com sede em Pequim, alcançou um marco na miniaturização da energia atômica. A empresa incorporou com sucesso 63 isótopos nucleares em um módulo menor que uma moeda. Este desenvolvimento é um avanço notável na miniaturização da energia atômica, um conceito que foi explorado, mas não realizado até então.

Atualmente, a bateria está na fase de testes piloto, com planos para produção em massa voltada para aplicações comerciais. Os usos potenciais para esta tecnologia abrangem uma ampla gama de campos, incluindo aeroespacial, equipamentos de IA, equipamentos médicos, microprocessadores, sensores avançados, pequenos drones e microrrobôs. A Betavolt imagina esta bateria como uma solução para fornecimento de energia de longa duração nestes diversos cenários, segundo o Independent.

A bateria nuclear da Betavolt opera convertendo a energia liberada pela decomposição dos isótopos em eletricidade. Este conceito, embora explorado no século 20, historicamente enfrentou desafios como custo e tamanho. Iterações anteriores de baterias nucleares foram utilizadas em áreas especializadas, como naves espaciais, sistemas subaquáticos e estações científicas remotas. No entanto, essas versões anteriores foram prejudicadas por seu tamanho volumoso e alto custo.

Sob o 14º Plano Quinquenal da China, que visa fortalecer a economia do país de 2021 a 2025, a miniaturização e comercialização de baterias nucleares têm sido perseguidas. Esta iniciativa coincide com pesquisas em andamento nos Estados Unidos e na Europa, onde instituições também estão focadas no desenvolvimento de tecnologias semelhantes.

O primeiro protótipo de bateria nuclear desenvolvido pela Betavolt fornece 100 microwatts de potência e uma voltagem de 3V, com dimensões de 15x15x5 milímetros cúbicos. Até 2025, a empresa pretende produzir uma bateria capaz de fornecer 1 watt de potência. O pequeno tamanho dessas baterias permite a possibilidade de usá-las em série para gerar mais energia. Esta tecnologia pode levar a smartphones que nunca precisam de carregamento e drones capazes de voo contínuo.

A Betavolt afirma que suas baterias são seguras e não emitem radiação externa, tornando-as adequadas para uso em dispositivos médicos sensíveis, como marca-passos, corações artificiais e implantes cocleares. As baterias são projetadas para funcionar em uma ampla faixa de temperatura, de -60 °C a 120 °C. Além disso, as baterias são descritas como ecologicamente corretas. Após seu período de decaimento, os 63 isótopos se transformam em um isótopo estável de cobre, que é não-radioativo e não apresenta ameaça ambiental ou poluição.

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