Este é o mineral mais raro da Terra e só existe uma amostra

por Lucas
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Kyawthuite é um mineral único e raro, com seu único exemplar conhecido encontrado perto de Mogok, Myanmar. Este cristal, descoberto e reconhecido pela Associação Mineralógica Internacional (IMA) em 2015, destaca-se devido à sua existência singular. Entre os 6.000 minerais reconhecidos pela IMA, muitos são formados através de vários processos e podem ser encontrados em múltiplas localizações ao redor do mundo. No entanto, a raridade do kyawthuite é atribuída à sua presença exclusiva na forma de uma única gema.

O espécime de kyawthuite, pesando 1,61 quilates (aproximadamente 0,3 gramas), é caracterizado por sua tonalidade transparente vermelho-alaranjada. Sua composição química é Bi3+Sb5+O4, contendo traços de tântalo. Tanto o bismuto quanto o antimônio, elementos-chave no kyawthuite, não são metais excessivamente raros. Por exemplo, há mais bismuto presente na crosta terrestre do que ouro, e o antimônio é mais abundante do que a prata. O oxigênio, um componente importante do kyawthuite, é o elemento mais abundante na crosta terrestre. Portanto, a escassez do kyawthuite não se deve à raridade de seus elementos constituintes, mas sim às condições específicas sob as quais foi formado.

O bismuto, um elemento pesado, contribui para a alta densidade do kyawthuite, que é mais de oito vezes maior do que a da água e o dobro da dos rubis, com os quais o kyawthuite se assemelha ligeiramente. Apesar de seu peso, o tamanho da pedra é menor do que se poderia esperar de sua massa. A estrutura do mineral, conforme descrita no banco de dados mineral do Caltech, apresenta folhas quadriculadas de octaedros Sb5+O6 paralelos aos átomos de Bi3+. Kyawthuite é o único óxido de bismuto-antimônio reconhecido e é nomeado em homenagem ao Dr. Kyaw Thu, ex-geólogo da Universidade de Yangon.

A descoberta do kyawthuite foi feita no leito de um riacho por caçadores de safira. Após sua identificação, o espécime foi posteriormente armazenado no Museu de História Natural do Condado de Los Angeles. Embora exista um composto sintético quase idêntico ao kyawthuite, a singularidade do espécime natural reside em sua ocorrência singular e formação natural.

Além do kyawthuite, Myanmar é conhecido por outro mineral raro, painite. Painite detém a distinção de ser o segundo mineral mais raro, com apenas alguns espécimes conhecidos. O professor George Rossman do Caltech, falando à LiveScience, atribui a abundância de pedras preciosas raras em Myanmar às condições geológicas criadas pela colisão da Índia com a Ásia, levando a pressão e calor significativos. A riqueza geológica de Myanmar em termos de gemas é notável. No entanto, a história de guerra do país e sanções internacionais potencialmente limitaram a descoberta e o estudo científico desses minerais raros, sugerindo que mais espécimes podem existir não detectados ou não relatados.

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