Galáxia sem estrelas é descoberta acidentalmente por astrônomos

por Lucas
0 comentário 49 visualizações Impressão artística do gás hidrogênio na galáxia, com as cores representando sua direção de rotação. O vermelho está se afastando de nós, o azul está vindo em nossa direção.

Astrônomos realizando um levantamento de 350 galáxias de baixo brilho superficial encontraram uma galáxia incomum chamada J0613+52. Localizada a 270 milhões de anos-luz de distância, essa galáxia se destaca em sua composição, aparentando estar desprovida de estrelas e consistindo unicamente de uma massa rotativa de gás. Essa descoberta foi feita com o Telescópio Green Bank (GBT), um observatório de rádio líder, que foi inadvertidamente apontado para as coordenadas erradas, levando à descoberta inesperada de J0613+52.

Galáxias de baixo brilho superficial, ao contrário das típicas galáxias espirais brilhantes abundantes em estrelas e gás, frequentemente contêm poucas estrelas. Elas são caracterizadas por uma maior proporção de matéria escura em comparação a galáxias como a Via Láctea. A matéria normal nessas galáxias é predominantemente gás com escassa presença de estrelas.

Karen O’Neil, cientista sênior no Observatório Green Bank, descreveu J0613+52 como uma galáxia composta inteiramente de gás, sem estrelas visíveis. Embora estrelas possam estar presentes, elas não foram detectadas. Essa anomalia levanta questões sobre a natureza da galáxia e os processos que ocorrem dentro dela.

A equipe de astrônomos estava usando múltiplos telescópios para analisar as propriedades das 350 galáxias quando se depararam com J0613+52. Essa galáxia apresenta um caso peculiar onde, apesar da presença de gás – o ingrediente primário para a formação de estrelas – há uma aparente ausência desse processo. O gás precisa estar suficientemente concentrado para que a gravidade inicie a formação de estrelas, um fenômeno aparentemente não ocorrendo em J0613+52.

O’Neil destacou a significativa riqueza de gás da galáxia e sua incomum falta de formação de estrelas observável. Isso pode ser atribuído ao gás ser muito difuso. Além disso, o isolamento da galáxia, estando longe de outras galáxias, elimina a possibilidade de fatores externos como encontros galácticos desencadearem a formação de estrelas. J0613+52 se destaca como sendo ao mesmo tempo não perturbada e subdesenvolvida, possivelmente representando uma galáxia composta de gás primordial, um achado raro no universo próximo.

Essa descoberta levou os pesquisadores a considerarem a importância de observações ópticas profundas para possivelmente descobrir estrelas dentro desta galáxia. No entanto, também há um grande interesse em descobrir mais galáxias como essa. O’Neil sugeriu que um levantamento do céu inteiro usando um instrumento tão sensível quanto o GBT poderia revelar mais galáxias similares a J0613+52.

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