Governo dos EUA quer que caçadores matem 500 mil corujas

por Junior
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O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (FWS) está propondo um grande abate de corujas-buraqueiras, uma espécie invasora no Noroeste Pacífico, para proteger a coruja-pintada-do-norte, nativa. Esse plano, detalhado em um documento de gestão em rascunho, sugere o recrutamento de caçadores para eliminar aproximadamente 500.000 corujas-buraqueiras ao longo de um período de 30 anos, começando potencialmente já em 2025.

As corujas-buraqueiras, originárias da Costa Leste dos EUA, estão presentes no Noroeste Pacífico desde a década de 1950. Elas agora superam em número as corujas-pintadas do norte em Washington, Oregon e Califórnia. Seu comportamento agressivo e dieta diversificada, que inclui insetos, anfíbios, peixes e outras aves, apresenta desafios significativos para as corujas-pintadas do norte nativas. As corujas-buraqueiras são maiores, mais territoriais e competem diretamente com as corujas-pintadas do norte por habitat e alimento, levando a deslocamento e até mesmo ataques físicos.

O impacto das corujas-buraqueiras nas populações de corujas-pintadas do norte é alarmante. Em áreas com altas densidades de corujas-buraqueiras, as populações de corujas-pintadas do norte estão em declínio rápido. Essas corujas estão listadas como ameaçadas sob a Lei de Espécies Ameaçadas, com seus números tendo diminuído de 35 a 80 por cento nos últimos 20 anos. Jeffrey R. Dunk, professor de conservação da Humboldt State University, destacou um estudo indicando que as populações de corujas-pintadas do norte em áreas com controle de corujas-buraqueiras declinaram a uma taxa média de 0,2% ao ano, em comparação com uma taxa de declínio de 12,1% ao ano em áreas sem esse controle. Isso sugere que a presença de corujas-buraqueiras agrava significativamente o declínio das populações de corujas-pintadas do norte.

O plano do FWS envolve um abate inicial de cerca de 20.000 corujas-buraqueiras no primeiro ano, seguido de 13.397 aves anualmente na primeira década, 16.303 por ano na segunda década e 17.390 corujas por ano na terceira década. Proprietários ou administradores precisarão solicitar uma licença para matar as corujas, com uma espingarda de grosso calibre recomendada como o método preferido, passando para captura e eutanásia perto de populações humanas.

Jared Hobbs, biólogo sênior e consultor ecológico, enfatizou a importância de combinar o controle de corujas-buraqueiras com a proteção de habitat e a criação em cativeiro. Esses três pilares são considerados essenciais para a recuperação das populações de corujas-pintadas do norte, particularmente dado o impacto extenso do corte de árvores e da silvicultura em seu habitat.

Atualmente, há mais de 100.000 corujas-buraqueiras no território das corujas-pintadas do norte, e elas estão se movendo gradualmente para o sul em direção ao território das corujas-pintadas da Califórnia, que também estão experimentando declínios populacionais. O plano de gestão do FWS visa reduzir as populações de corujas-buraqueiras em cerca de 30%, uma cifra considerada suficiente para aliviar a pressão sobre as corujas-pintadas do norte.

No entanto, o plano encontrou alguma resistência e preocupação. Bob Sallinger, diretor executivo da Bird Conservation Oregon, expressou dúvidas sobre a eficácia e as implicações éticas do programa de abate. Ele questionou as possíveis consequências de permitir que as pessoas atirem em pássaros protegidos e o impacto geral de tal programa no ecossistema.

Por outro lado, os especialistas estão confiantes no sucesso do programa com base em estudos mostrando que o abate de corujas-buraqueiras estabiliza as populações de corujas-pintadas. Kessina Lee, supervisora ​​do estado do escritório do FWS em Oregon, afirmou que, embora a erradicação completa de corujas-buraqueiras não seja o objetivo, o plano pode criar áreas com densidades de corujas-buraqueiras significativamente reduzidas, permitindo que as corujas-pintadas do norte sobrevivam e prosperem.

Fonte: Newsweek

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