Pesquisadores dizem que há um continente escondido sob a Nova Zelândia

por Lucas
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O “continente perdido” de Zelândia, que inclui a Nova Zelândia e as ilhas francesas da Nova Caledônia, foi mapeado em detalhes numa realização sem precedentes. Esse marco importante oferece um profundo entendimento sobre a formação de Zelândia há dezenas de milhões de anos.

Conhecida em maori como Te Riu-a-Māui, Zelândia foi reconhecida como um continente em 2017. Hoje, é o primeiro continente a ter suas características geológicas – incluindo composição rochosa, atividade vulcânica e características sedimentares – totalmente mapeadas, especialmente em suas fronteiras.

Apesar de Zelândia estar predominantemente submersa, com apenas cerca de 5% visível acima do nível do mar, pesquisadores publicaram suas descobertas detalhadas na revista “Tectonics” em 12 de setembro. Esse mapeamento sublinha a extensa área do continente, estimada em 1,9 milhões de milhas quadradas (4,9 milhões de quilômetros quadrados).

De Gondwana à Isolação

A característica geológica da Zelândia inclui a espinha dorsal do granito, que é mostrada em amarelo. (Crédito da imagem: GNS Science)

A característica geológica da Zelândia inclui a espinha dorsal do granito, que é mostrada em amarelo. (Crédito da imagem: GNS Science)

O estudo de 2019 já havia lançado luz sobre os aspectos geológicos do sul de Zelândia, cobrindo uma área de 1,5 milhões de quilômetros quadrados. Essas descobertas foram cruciais para entender como Zelândia sofreu estiramento, torção e afinamento ao se separar do supercontinente Gondwana entre 60 e 100 milhões de anos atrás.

O estudo mais recente mergulhou mais fundo nas regiões subaquáticas do norte de Zelândia, localizadas entre a Nova Zelândia, a Nova Caledônia e a Austrália. Os pesquisadores revelaram que a separação de Zelândia de Gondwana foi significativamente influenciada por uma vasta região vulcânica, caracterizada por rochas de lava magnética, estendendo-se ao longo da fronteira entre as duas massas de terra. Nick Mortimer, geólogo do Instituto de Ciências Geológicas e Nucleares (GNS Science), comparou esse processo ao estiramento e afinamento de massa de pizza devido ao magma fundido, que eventualmente facilitou a separação de Zelândia.

Wanda Stratford, geofísica marinha do GNS Science, enfatizou o papel anteriormente subestimado do magma na separação de Gondwana. Ela observou que as lavas, cobrindo uma área aproximadamente do tamanho da Nova Zelândia (100.000 milhas quadradas ou 250.000 quilômetros quadrados), desempenharam um papel fundamental nesse fenômeno geológico.

Além disso, ao analisar amostras de rochas do leito marinho perto da Nova Caledônia, os cientistas mapearam um espinhaço de granito de 100 a 250 milhões de anos que atravessa Zelândia. Este mapeamento abrangente poderia iluminar vários aspectos dos recursos da Nova Zelândia, meio ambiente e riscos naturais, de acordo com o GNS Science.

A dissolução de Pangaea, um dos maiores continentes conhecidos na história do mundo, levou à formação dos continentes como os conhecemos hoje. Surge a pergunta: qual continente atualmente é o maior e qual é considerado o menor? Esta comparação destaca a natureza dinâmica e em constante evolução da geografia do nosso planeta, moldada ao longo de milhões de anos por forças e eventos geológicos. [LiveScience]

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