Por que às vezes temos a sensação de queda e choque antes de dormir?

por Lucas
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Contracções hipnóticas, também conhecidas como espasmos hipnagógicos, representam um fenômeno fisiológico comum experimentado por até 70% da população em algum momento de suas vidas. Esses movimentos involuntários ocorrem durante a transição da vigília para o sono, caracterizados por um súbito puxão ou contração do corpo. Comuns tanto em humanos quanto em animais, como gatos e cachorros, esses movimentos podem ser frequentemente observados quando os animais parecem estar tremendo ou correndo em seu sono.

O Dr. W. Christopher Winter, médico especialista em medicina do sono na Charlottesville Neurology and Sleep Medicine na Virgínia, descreve as contracções hipnóticas como uma transição brusca, ocorrendo durante uma fase em que o cérebro passa de estar acordado e ter controle sobre os movimentos do corpo para o estado de sono. Este período de transição é fundamental para entender a ocorrência desses espasmos, marcando a mudança do controle consciente para o relaxamento e liberação associados ao início do sono.

Marissa Bowman, doutoranda em psicologia clínica da saúde na Universidade de Pittsburgh, detalha as características das contracções hipnóticas, observando que elas frequentemente coincidem com imagens ou a sensação de cair em um vazio ou de algo. Esta sensação não é um sonho no sentido técnico, pois ocorre fora do estágio de movimento rápido dos olhos (REM) do sono. Em vez disso, pode ser uma imagem criada pelo cérebro, respondendo à sensação de relaxamento com um sentimento paradoxal de queda ou instabilidade.

O Dr. Charles Bae, professor associado de medicina clínica e neurologia no Centro de Sono da Universidade da Pensilvânia em Filadélfia, apoia esse entendimento. Ele explica que o cérebro, ao relaxar, pode desencadear um reflexo que cria a sensação de queda. Este reflexo não é necessariamente um sonho, mas uma resposta ao estado de relaxamento justaposto com os sistemas de alerta do cérebro.

Biologicamente, as contrações hipnóticas, ou espasmos hipnagógicos, podem ter tido uma função importante para os nossos antepassados que viviam em árvores. Essa teoria sugere que esses movimentos involuntários eram um mecanismo de sobrevivência evolutivo. Quando nossos ancestrais adormeciam em lugares altos e potencialmente perigosos, como nos galhos de árvores, as contrações hipnóticas poderiam funcionar como um sistema de alerta. Esse espasmo repentino poderia ser uma resposta fisiológica para evitar que o indivíduo caísse, despertando-o brevemente para verificar sua segurança e estabilidade. Assim, esse reflexo teria aumentado as chances de sobrevivência em ambientes selvagens e instáveis.

A prevalência de contracções hipnóticas pode aumentar sob certas condições, particularmente estresse ou sono ruim. Esses fatores podem interromper a progressão normal pelos ciclos de sono, levando potencialmente a ocorrências mais frequentes desses movimentos involuntários. Estresse e distúrbios do sono podem prejudicar a capacidade de adormecer ou alcançar estágios mais profundos do sono rapidamente, resultando em mais contracções hipnóticas.

Além disso, o momento desses espasmos é exclusivo para o início do sono. Se um indivíduo os experimenta ao longo da noite, isso pode indicar despertares intermitentes, que podem passar despercebidos pelo indivíduo. O Dr. Bae enfatiza a importância de discutir tais ocorrências com um profissional de saúde, pois isso pode ser indicativo de outros distúrbios do sono, como a apneia do sono, que podem requerer investigação adicional por meio de um estudo do sono.

Para a maioria dos indivíduos, as contracções hipnóticas são uma parte normal e inofensiva do processo do sono. Elas normalmente não apresentam uma preocupação significativa, a menos que interfiram substancialmente na capacidade de adormecer ou cortem significativamente o tempo de sono. Nesses casos, consultar um especialista em sono pode fornecer insights sobre as causas subjacentes e estratégias potenciais para gerenciar ou reduzir seu impacto na qualidade do sono.

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