Por que não vemos os filhotes de pombo?

por Lucas
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Pombos, a ave urbana mais comum, podem ser encontrados em praças de cidades ao redor do mundo, exibindo uma variedade de cores como cinza, branco, preto ou marrom. Eles são frequentemente vistos pousando em prédios, muros e postes, e são conhecidos por sua presença em ambientes urbanos. Apesar de sua abundância, raramente se observa filhotes de pombo, despertando curiosidade sobre seus hábitos de reprodução e a visibilidade de seus jovens.

A espécie de pombos comumente vista nas cidades são a Columba livia domestica, descendentes do pombo comum ou pombo-das-rochas. As duas são essencialmente a mesma espécie. O comportamento reprodutivo dos pombos urbanos, apesar de sua adaptação à vida na cidade, permanece discreto, semelhante ao de seus ancestrais, o pombo-das-rochas.

Pombos-das-rochas preferem naturalmente fazer ninhos em saliências de penhascos. Eles normalmente vivem em altas rochas perto do mar, ocupando pequenas cavernas durante a maior parte do ano. Essa preferência de nidificação foi observada pelo zoólogo William Yarrell em seu livro “A History of British Birds”. No século XIX, ornitólogos observaram que os pombos-das-rochas eram numerosos e frequentemente se reproduziam em fendas de rochas, escolhendo locais profundamente reentrantes e inacessíveis.

Historicamente, os pombos tiveram uma relação próxima com os humanos. Milhares de anos atrás, Neandertais e, posteriormente, Homo sapiens, consumiam carne de pombo. Isso sugere que durante a pré-história, filhotes de pombo podem ter sido parte da dieta humana. Escavações em lugares como Gibraltar revelaram evidências de Neandertais comendo pombos.

Onde ficam os filhotes de pombo hoje?

Em ambientes urbanos contemporâneos, a ausência de penhascos rochosos naturais e cavernas levou os pombos a se adaptarem encontrando locais alternativos para nidificação. Eles constroem ninhos em lugares abrigados e escondidos, como torres de igrejas, prédios abandonados ou sob pontes. Esses locais, muitas vezes inacessíveis ou pouco visitados por humanos, contribuem para a raridade das observações de ninhos de pombos e seus jovens.

Filhotes de pombo permanecem no ninho por um período prolongado, que é mais longo do que a maioria das aves. Do nascimento ao crescimento das penas, o processo leva mais de 40 dias. Durante esse tempo, os pais alimentam os filhotes com “leite de papo” regurgitado, que é rico em proteínas e gorduras. Uma vez que os filhotes estão prontos para deixar o ninho, eles já são grandes e se assemelham a pombos adultos, tornando difícil distingui-los dos mais velhos.

No entanto, há diferenças sutis que podem ajudar a identificar um pombo jovem. Eles geralmente não têm as marcações verdes e roxas ao redor de seus pescoços, presentes nos adultos. Além disso, eles têm um ceroma, uma estrutura macia do bico, que é mais acinzentada comparada ao ceroma branco dos pombos adultos.

Fonte: BBC, Live Science

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