Por que tantos países querem chegar à Lua?

por Lucas
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O Japão juntou-se recentemente aos Estados Unidos, Rússia, China e Índia como a quinta nação a alcançar um pouso suave na superfície da lua. Esse marco faz parte de uma tendência maior, com mais de 100 missões lunares planejadas por vários governos e empresas privadas até 2030, conforme relatado pela Agência Espacial Europeia. O interesse crescente na exploração lunar é impulsionado por vários fatores, conforme explicam especialistas no campo.

Michelle Hanlon, diretora executiva do Centro de Direito Aéreo e Espacial da Universidade do Mississippi, enfatiza o papel da lua como um “campo de provas” para as capacidades da humanidade no espaço. Ela destaca a lua como um ambiente essencial para aprender a viver no espaço e utilizar recursos espaciais. Hanlon vê a lua como um portal para “todas as vastas riquezas do universo”.

Um desses recursos é o hélio-3, um isótopo raro na Terra, mas abundante na lua, que tem potencial para ser um divisor de águas na tecnologia de fusão nuclear. Hanlon observa: “Ainda não descobrimos exatamente como fazer isso. Há muitas teorias a respeito. Mas, uma vez que descobrirmos, o hélio-3 na lua poderia alimentar seriamente a Terra, toda a Terra, por séculos.”

Outro recurso crítico na lua é a água. Além de sua óbvia necessidade para a sobrevivência humana, a água pode ser usada para fabricar combustível para foguetes. Isso posiciona a lua como uma possível estação de reabastecimento para foguetes, facilitando ainda mais a exploração espacial profunda.

As implicações geopolíticas de estabelecer uma presença na lua também são significativas. Dean Cheng, conselheiro sênior do programa da China no Instituto dos Estados Unidos para a Paz, sugere que estabelecer uma base lunar não é apenas um empreendimento científico, mas também uma declaração política. Cheng declara: “Quem quer que consiga estabelecer uma presença lunar significativa está fazendo uma declaração sobre seu sistema político, sobre seu sistema econômico, sobre quem está à frente na competição geopolítica.” Ele também reconhece uma crença crescente na utilidade dos recursos lunares, tanto para a Terra quanto para futuras missões espaciais. Esta dupla perspectiva combina estratégia geopolítica com os benefícios práticos dos recursos lunares.

Fonte: CNBC

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