Se o Sol aquece a Terra, por que o espaço é frio?

por Lucas
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O espaço, vasto e misterioso, frequentemente desperta a curiosidade sobre suas temperaturas extremas. Lá fora é bastante frio, com a temperatura média girando em torno de 2,7 Kelvin (−270,45°C). Esse fundo frio contrasta fortemente com o calor abrasador do Sol. Mergulhe nas camadas do Sol, e você encontrará temperaturas superiores a 15 milhões de °C em seu núcleo. No entanto, a superfície, conhecida como fotosfera, esfria para cerca de 5.500 °C. Curiosamente, a coroa do Sol, sua atmosfera externa, desafia a tendência ao aquecer mais à medida que se distancia da fotosfera, alcançando incríveis 3,5 milhões °C.

Mas, então, por que o espaço não é quente? Essa pergunta frequentemente confunde muitos. A resposta está em como os planetas, incluindo a Terra, recebem calor do Sol. Não é o calor direto do Sol que torna a Terra aconchegante. Em vez disso, é a radiação solar, uma mistura de comprimentos de onda em todo o espectro eletromagnético, incluindo luz visível, que interage com partículas na Terra. Essa interação é que gera o calor.

No quase vácuo do espaço, há muito menos partículas para a radiação solar interagir. Essa escassez de matéria significa que não há o suficiente para aquecer significativamente através da radiação. No entanto, isso não implica que uma nave espacial perto do Sol estaria congelando. Quando a matéria, como uma nave espacial, interrompe o caminho da radiação solar, inevitavelmente aquece.

Pegue a Parker Solar Probe da NASA como um exemplo. Durante sua aproximação do Sol, a sonda enfrenta temperaturas intensas de cerca de 1.400°C. Sua missão? Coletar dados valiosos enquanto desliza pela coroa do Sol em velocidades sem precedentes. Os escudos solares da sonda desempenham um papel crucial, esforçando-se para manter os instrumentos dentro dela em uma temperatura ambiente confortável.

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