Universo 25: O polêmico experimento que se transformou no apocalipse

por Lucas
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O aumento da população humana da Terra de um estimado 1 bilhão em 1804 para 8 bilhões em 2023 desencadeou diversos debates e teorias a respeito da sustentabilidade de tal crescimento em relação às capacidades de produção de alimentos. Dentre essas teorias, destaca-se a perspectiva oferecida pelos malthusianos, sugerindo que o crescimento populacional acabaria sendo auto-regulado através de mortes em massa conforme os recursos se tornassem escassos, alcançando um ponto de equilíbrio sustentável.

Contrariando essas previsões sombrias, avanços na tecnologia agrícola, mudanças nas práticas agrícolas e aprimoramentos nos métodos de cultivo aumentaram significativamente a capacidade de produção de alimentos. Atualmente, o setor agrícola global é capaz de produzir comida suficiente para alimentar aproximadamente 10 bilhões de pessoas. O desafio, no entanto, não reside na quantidade de alimentos produzidos, mas na sua distribuição, que foi identificada como a principal causa de fomes e inanição em várias partes do mundo.

À medida que a crise climática continua a se desenrolar, a estabilidade dos sistemas de produção e distribuição de alimentos pode enfrentar novos desafios. No entanto, historicamente, a humanidade conseguiu superar escassezes de alimentos por meio de inovação e adaptação, sugerindo um potencial para resiliência contínua diante de mudanças ambientais.

O Universo 25

Na década de 1970, em meio a discussões em andamento sobre a escassez de recursos, o pesquisador comportamental John B. Calhoun conduziu uma série de experimentos que mudaram o foco da falta de recursos para os impactos sociais de ter todas as necessidades atendidas. Seu experimento mais notável, Universo 25, envolveu a criação de uma utopia para roedores onde cada necessidade básica dos camundongos era providenciada, com o objetivo de observar os efeitos nas estruturas e comportamentos sociais.

O Universo 25 começou com quatro pares de camundongos reprodutores saudáveis, provenientes dos Institutos Nacionais de Saúde, colocados em um ambiente projetado para eliminar desafios comuns à sobrevivência. Esta “utopia” fornecia acesso ilimitado a comida por meio de 16 comedouros, água abundante, materiais para nidificação e uma temperatura de vida ideal de 20°C, sem quaisquer predadores ou doenças.

Inicialmente, a população de camundongos prosperou, com a população dobrando aproximadamente a cada 55 dias. Estruturas sociais foram formadas, e os camundongos ocuparam vários papéis dentro de sua sociedade. No entanto, à medida que a população cresceu, alcançando cerca de 620, a taxa de crescimento populacional desacelerou e sinais de tensão social emergiram. Camundongos sem um papel social claro tornaram-se isolados, exibindo sintomas de retraimento e aumentando a agressão entre si.

O Apocalipse

Este período marcou o início do declínio nos comportamentos tradicionais dos camundongos. Machos dominantes exibiram agressão não provocada e se engajaram em comportamentos de acasalamento não seletivos, enquanto os chamados “belos” isolaram-se, focando exclusivamente em autocuidado e abstendo-se de interações sociais, incluindo acasalamento.

À medida que a população atingiu o pico de 2.200, bem abaixo da capacidade máxima de 3.000, a sociedade entrou em uma fase de declínio caracterizada por baixas taxas de natalidade, alta mortalidade infantil e canibalismo desenfreado, apesar da abundância contínua de alimentos e recursos. Esse declínio levou à eventual extinção da colônia, um fenômeno que Calhoun denominou “pia comportamental”.

As conclusões de Calhoun traçaram paralelos entre os comportamentos observados no Universo 25 e os resultados potenciais para as sociedades humanas se todas as necessidades fossem atendidas sem a necessidade de papéis sociais e interações tradicionais. Ele especulou que tais condições poderiam levar a um colapso nas estruturas sociais e, em última análise, a um colapso societal, levantando questões sobre a capacidade dos humanos de prosperar em ambientes desprovidos de desafios e papéis tradicionais.

Críticas

O experimento e seus achados ressoaram com preocupações contemporâneas sobre superlotação urbana e decadência social, refletindo ansiedades mais amplas sobre o impacto das condições de vida modernas no comportamento humano e na estabilidade societal. No entanto, a aplicabilidade das descobertas de Calhoun às sociedades humanas tem sido objeto de debate, com alguns argumentando que as condições únicas do Universo 25 não representam com precisão as dinâmicas sociais humanas ou as complexidades do comportamento humano.

Críticas ao experimento sugeriram que o colapso observado não foi um resultado direto da superpopulação ou do cumprimento de todas as necessidades, mas sim o resultado de interação social excessiva e da monopolização de recursos por um subconjunto da população. Esta perspectiva desafia a interpretação inicial dos resultados, sugerindo que os problemas enfrentados pelos camundongos no Universo 25 podem refletir mais precisamente problemas relacionados à desigualdade social e ao controle de recursos, em vez da mera presença de recursos abundantes.

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