Voo supersônico sem estrondos sônicos: X-59 será revelado essa semana

por Lucas
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A NASA revelou o X-59, uma aeronave experimental projetada para voo supersônico sem criar uma explosão sônica. Este avião, emergindo de um hangar na Califórnia, marca um momento histórico na história da aviação. O público poderá assistir à cerimônia de lançamento via transmissão ao vivo no dia 12 de janeiro de 2024, a partir das 16h EST.

Explosões sônicas, o ruído explosivo da onda de choque de um objeto que excede a velocidade do som (aproximadamente 1.225 quilômetros por hora ao nível do mar), causam distúrbios nas cidades, afetando seres humanos e potencialmente danificando estruturas. Para enfrentar isso, a NASA iniciou a Missão Quesst, com o objetivo de dominar o voo supersônico minimizando explosões sônicas. Isso levou ao desenvolvimento do X-59 em colaboração com a Lockheed Martin Skunk Works, projetado para transformar a explosão sônica em um “estrondo” sônico mais silencioso.

A revelação do X-59 ocorre após quase oito anos de desenvolvimento. Cathy Bahm, a gerente do projeto, expressou sua expectativa pela revelação da aeronave, afirmando que ver o X-59 com sua nova pintura e identidade visual seria um momento de tirar o fôlego, significando a realização de sua visão. Ela também destacou a importância do próximo ano para o X-59, com seu exterior finalmente refletindo sua missão inovadora.

Apesar desse progresso, o voo de teste do X-59 foi adiado. Inicialmente programado para 2023, desafios técnicos adiaram o primeiro voo de teste para mais tarde no ano. O atraso significa as complexidades envolvidas no pioneirismo de tal tecnologia de aviação avançada.

A história do voo supersônico remonta a 14 de outubro de 1947, quando a aeronave Bell X-1 quebrou a barreira do som pela primeira vez. O voo supersônico tornou-se acessível ao público com o Concorde, que voou pela primeira vez em 2 de março de 1969. No entanto, os voos comerciais do Concorde cessaram em 2003, encerrando essa era de viagens supersônicas para passageiros.

O fim do Concorde se deveu a vários fatores, mas o X-59 poderia potencialmente reviver os voos comerciais supersônicos. Após a montagem e os testes completos, a equipe Quesst da NASA planeja selecionar várias comunidades dos EUA para o X-59 sobrevoar. Os dados desses experimentos serão importantes para as autoridades de aviação internacional, podendo influenciar as restrições atuais ao voo supersônico sobre terra.

Peter Coen, gerente de integração de missão da NASA para a Quesst, em 2022, falou sobre a estagnação nas velocidades dos aviões comerciais, girando em torno de Mach .8 por quase 50 anos. Ele expressou que realizar o sonho de viagens mais rápidas ainda é um objetivo. Os voos do X-59 na missão Quesst podem ser um passo em direção à quebra da barreira do som novamente de uma maneira mais acessível ao público e ambientalmente amigável.

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