A África está se dividindo em 2 e um novo oceano vai se abrir

por Junior
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A África está gradativamente se dividindo em dois continentes distintos, um evento geológico monumental que tem suas raízes na dinâmica do Sistema de Riftes do Leste Africano (EARS).

Esse extenso rifte, um dos maiores do mundo, se estende por milhares de quilômetros por diversos países africanos, incluindo Etiópia, Quênia, República Democrática do Congo, Uganda, Ruanda, Burundi, Zâmbia, Tanzânia, Malawi e Moçambique. O EARS simboliza a divisão da placa africana em dois segmentos distintos: a menor placa da Somália e a maior placa da Núbia. Essa atividade tectônica progride em um ritmo muito lento, com as placas se afastando apenas alguns milímetros anualmente, conforme destacado em um estudo de 2004.

Um momento significativo neste processo ocorreu em 2018, quando uma grande rachadura apareceu no Quênia. Esse evento ganhou ampla atenção, com muitos interpretando-o como um indicador direto da divisão iminente da África. No entanto, essa interpretação é um tanto enganosa. Como o IFLScience esclareceu, a rachadura era mais provável uma manifestação local das atividades usuais do rifte, em vez de um salto repentino na separação do continente. O EARS está ativo há cerca de 25 milhões de anos, e fenômenos como esses são indicações sutis dos processos geológicos em andamento.

A África está se dividindo em 2 e um novo oceano vai se abrir

Projeções Futuras e História Tectônica da Terra

Olhando para o futuro, a transformação do EARS pode levar a mudanças dramáticas na geografia da Terra nos próximos 5 a 10 milhões de anos. O resultado esperado é a formação de um novo oceano entre as placas da Somália e da Núbia, levando ao desligamento de East África do resto do continente. Este evento marcará uma remodelação significativa da paisagem africana, com o surgimento de um vasto mar separando East África.

Tais mudanças, embora impressionantes, são parte da evolução geológica natural e contínua da Terra. A superfície do planeta sempre foi dinâmica, embora em um ritmo imperceptível para os seres humanos. A atual disposição de continentes e oceanos é um desenvolvimento relativamente recente na história da Terra, moldada pelo movimento das placas tectônicas. Essas placas, encaixando-se como um quebra-cabeça, mudam gradualmente ao longo de milhões de anos.

Um exemplo clássico desse movimento tectônico é a separação da América do Sul e da África por volta de 138 milhões de anos atrás. As formas complementares da costa oeste da África e da costa leste da América do Sul ilustram como esses continentes estavam uma vez conectados. A potencial separação da África Oriental é outro capítulo neste conto geológico em andamento.

O estudo foi publicado no Journal of Geophysical Research: Solid Earth em março de 2023.

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