A NASA está pausando todas as missões a Marte, com efeito imediato. Aqui está o porquê

por Lucas
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Marte, conhecido por sua presença marcante no céu noturno, desapareceu temporariamente da vista da Terra no sábado, 18 de novembro. Este evento, causado pela conjunção solar, viu o Planeta Vermelho eclipsado pelo brilho avassalador do sol.

Não se alarme: o desaparecimento de Marte, embora dramático, é um fenômeno natural. Ocorre durante a conjunção solar, um evento em que Marte se alinha do lado oposto do sol em relação à Terra. Segundo In the Sky, Marte estava a menos de um grau de distância do sol durante sua aproximação mais próxima, ambos situados na constelação de Libra. Consequentemente, Marte fica obscurecido por várias semanas, perdido no brilho do sol.

Conjunções solares entre a Terra e Marte acontecem a cada dois anos terrestres. Desta vez, os planetas atingiram sua distância máxima de separação, cerca de 378 milhões de quilômetros, significativamente mais do que sua distância média de aproximadamente 225 milhões de quilômetros. Este evento apresenta um desafio único, especialmente para agências espaciais como a NASA, que vem operando várias missões em e ao redor de Marte.

Impacto nas Missões Marcianas

As décadas de exploração de Marte pela NASA, envolvendo rovers como Curiosity e Perseverance, bem como o helicóptero Ingenuity, enfrentam um apagão de comunicação durante este período. Para evitar quaisquer possíveis interrupções causadas pelo gás ionizado do sol, que pode corromper sinais, o controle da missão cessa todos os comandos para esses exploradores marcianos.

De 11 a 25 de novembro, a NASA suspende o envio de instruções para sua frota em Marte. Essa precaução é necessária para prevenir comandos parciais que possam interferir nas operações das missões marcianas. Apesar disso, os rovers e as espaçonaves continuam coletando dados, documentando as condições da superfície e as mudanças atmosféricas de Marte.

Roy Gladden, gerente da Rede de Relé de Marte, enfatiza a preparação das equipes de missão. Eles planejaram meticulosamente as atividades para as espaçonaves marcianas durante esse período, garantindo a continuidade da coleta de dados e verificações de saúde.

Com a conclusão deste evento celeste, Marte reaparecerá por trás do sol, tornando-se gradualmente mais visível no céu pré-amanhecer. Nos próximos meses, sua visibilidade aumentará. Em cerca de um ano, Marte alcançará a oposição, permitindo que seja observado durante a maior parte da noite da Terra, um espetáculo ansiosamente aguardado por astrônomos e entusiastas.

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