Bajaus: Os humanos ‘mutantes que vivem na água’

por Lucas
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A tribo Bajau, residente na península central de Sulawesi, na Indonésia, despertou significativo interesse por suas extraordinárias capacidades de mergulho, que se assemelham às habilidades fictícias de personagens de quadrinhos como Aquaman e Namor. Ao contrário desses personagens, que respiram debaixo d’água devido a mutações em seu material genético, as habilidades dos Bajau são fundamentadas em adaptações fisiológicas da vida real.

Seu estilo de vida está intimamente conectado com o mar, a ponto de suas casas serem construídas em sua superfície. Essa relação próxima com o oceano também se reflete em sua dieta, predominantemente composta por peixes, que capturam usando vários métodos, incluindo a pesca com arpão. Notavelmente, membros da tribo Bajau podem permanecer submersos debaixo d’água por até dez minutos enquanto se envolvem em atividades físicas como a pesca, uma tarefa que pode ocupar até 60% do seu trabalho diário.

O recorde de apneia subaquática, mantido por Aleix Segura Vendrell desde 28 de fevereiro de 2016, é de 24 minutos e 3 segundos. No entanto, esse recorde foi estabelecido em condições estáticas, em contraste com a natureza dinâmica das atividades subaquáticas dos Bajau. As habilidades de mergulho dos Bajau são aprimoradas desde tenra idade, sugerindo que o treinamento desempenha um papel significativo em seu desenvolvimento.

Além disso, membros da tribo relatam que podem mergulhar até 60 metros no fundo do mar.

Casas dos Bajaus

Nat Geo

Treinamento ou genética?

Cientistas se interessaram em entender se as habilidades dos Bajau são puramente resultado do treinamento ou se fatores genéticos desempenham um papel. A Dra. Melissa Ilardo e sua equipe da Universidade de Copenhague conduziram pesquisas focadas em duas áreas principais: genética e o baço, que é um órgão envolvido no reflexo de mergulho.

O reflexo de mergulho é uma resposta automática do corpo que ocorre quando submerso na água. Envolve uma cessação temporária da respiração, diminuição da frequência cardíaca, constrição dos vasos sanguíneos periféricos e contração do baço. O papel do baço é crucial, pois libera mais oxigênio na corrente sanguínea durante um mergulho.

Para compreender a base das habilidades de mergulho dos Bajau, a equipe de pesquisa comparou os baços dos Bajau com os da tribo Baluan próxima, que se dedica principalmente à agricultura. Os resultados revelaram que os Bajau têm baços aproximadamente 50% maiores do que os dos Baluans. Esse baço ampliado é benéfico para o mergulho, pois pode armazenar e liberar mais glóbulos vermelhos oxigenados durante atividades subaquáticas prolongadas. Além disso, os Bajau também exibem níveis mais altos de hormônios tireoidianos, que podem contribuir para suas capacidades de mergulho.

Bajaus

Nat Geo

O aspecto genético da pesquisa destacou mutações únicas no DNA dos Bajau. Uma dessas mutações foi encontrada no gene PDE10A, localizado no cromossomo 6. Esse gene codifica uma proteína envolvida em vários processos metabólicos e acredita-se que influencie o tamanho do baço. Outra mutação foi identificada no gene BDKRB2, localizado no cromossomo 14. Este gene está associado à vasodilatação, um processo que alarga os vasos sanguíneos e é crucial para uma distribuição eficiente de oxigênio durante o mergulho.

Essas mutações genéticas não são artificialmente induzidas, como no filme “Black Panther Wakanda Forever”, onde os Talokani ganham habilidades de respiração subaquática por meio de mutações causadas por plantas. Em vez disso, as mutações nos Bajau são naturais e fornecem evidências claras da seleção natural em ação.

As adaptações genéticas e fisiológicas dos Bajau apresentam um caso fascinante de evolução humana em resposta a um desafio ambiental específico. A combinação de um baço ampliado e mutações genéticas específicas permite que os Bajau se destaquem em uma atividade que é tanto um meio de subsistência quanto um modo de vida.

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