Banyan: a antiga árvore “andante” da qual você nunca ouviu falar

por Lucas
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Nas densas florestas do Subcontinente Indiano, desenrola-se um espetáculo natural extraordinário. As árvores Banyan, reverenciadas no hinduísmo, demonstram uma habilidade única de “andar”. Este fenômeno não é uma caminhada literal pela floresta, mas um processo botânico fascinante onde essas árvores expandem seu território, dando a ilusão de mobilidade.

O Fenômeno das ‘Árvores Andantes’

A árvore Banyan (Ficus benghalensis), com seu status sagrado no hinduísmo, cresce de maneira única. Ela envia raízes aéreas que, ao atingirem o solo, transformam-se em robustos galhos. Essa habilidade permite que a árvore “rasteje” lentamente, reposicionando-se para maximizar a absorção de luz solar e nutrientes. Esse movimento gradual, ao longo dos anos, cria a ilusão de que a árvore está caminhando.

Este padrão de crescimento único permite que a árvore Banyan cubra vastas áreas, tornando-a uma das maiores árvores do mundo em termos do espaço que cobre. Uma única árvore Banyan pode parecer uma floresta inteira devido à sua vasta copa e inúmeros troncos. O Grande Banyan, o maior espécime conhecido, abrange impressionantes 14.500 pés quadrados (1.347 metros quadrados), aproximadamente o tamanho de um quarteirão de Manhattan. Esta colossal árvore reside no Jardim Botânico Acharya Jagadish Chandra Bose em Calcutá.

Significado Biológico e Cultural

As árvores Banyan, também conhecidas como “figueiras estranguladoras”, começam sua vida como sementes que caem em outras árvores. Elas crescem enviando suas raízes para baixo, eventualmente envolvendo e sobrevivendo a seus hospedeiros. À medida que a árvore hospedeira perece, as raízes aéreas da Banyan engrossam, assemelhando-se a árvores separadas. Essa expansão lenta e constante contrasta fortemente com os movimentos rápidos dos animais, ocorrendo a um ritmo quase imperceptível para os humanos.

Além de seu intrigante comportamento de caminhar, as árvores Banyan possuem profunda importância simbólica na cultura indiana. Conhecidas como “Vata-vriksha” no hinduísmo, elas estão associadas a Yama, o deus da morte, e são frequentemente plantadas perto de crematórios. Diz-se que o sagrado Bhagavad Gita, um texto central no hinduísmo, foi entregue por Krishna sob uma árvore Banyan. A “árvore do mundo” cósmica hindu é retratada como uma Banyan invertida, com suas raízes no céu e galhos alcançando a Terra. Ao longo dos séculos, essas árvores simbolizaram vida, fertilidade e ressurreição.

No entanto, durante o domínio britânico na Índia, essas árvores sagradas foram usadas para enforcar dissidentes, lançando uma sombra sobre seu significado cultural. Desde a independência da Índia, a árvore Banyan foi reivindicada como um símbolo nacional, representando resiliência e resistência.

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