Cientistas alarmados com descoberta após enviar robô sob a ‘Geleira do Juízo Final’

por Lucas
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A geleira Thwaites, frequentemente chamada de Geleira do Juízo Final, está situada na Antártida Ocidental e se tornou um foco significativo de pesquisa científica devido ao seu potencial impacto nos níveis globais do mar. Conhecida por seu tamanho vasto, comparável ao da Flórida, a geleira tem sido observada passando por mudanças substanciais, levantando preocupações entre cientistas de todo o mundo.

Estudos recentes indicam que, no último século, as temperaturas globais aumentaram aproximadamente 1°C. Esse aumento aparentemente modesto teve efeitos profundos no planeta, contribuindo para o derretimento das geleiras e o consequente aumento dos níveis do mar. A geleira Thwaites, em particular, contém gelo suficiente para elevar os níveis do mar em cerca de 3,3 metros, caso colapse completamente. Esse potencial alarmante levou ao seu apelido de Geleira do Juízo Final.

Pesquisadores trabalhando na geleira Thwaites descobriram rachaduras profundas se formando em sua plataforma de gelo. Esta plataforma atua como uma barreira, estabilizando a geleira e impedindo-a de fluir mais rapidamente para o oceano. A degradação dessa plataforma tem sido observada em um ritmo acelerado, levando a investigações adicionais. Para obter uma compreensão melhor da situação, os cientistas implantaram um dispositivo robótico chamado Icefin para explorar abaixo da superfície gelada. O Icefin desceu aproximadamente 600 metros, capturando imagens e coletando dados críticos sobre níveis de temperatura e salinidade.

Cientistas alarmados com descoberta após enviar robô sob a 'Geleira do Juízo Final'

As descobertas, publicadas em fevereiro de 2023, forneceram uma imagem mais detalhada da condição da geleira. O pesquisador principal Peter Davis descreveu os resultados como “um quadro muito matizado e complexo”. Embora a taxa de derretimento observada tenha sido menor do que algumas estimativas anteriores, Davis enfatizou que a geleira permanece em um estado precário. Ele destacou o rápido recuo da geleira, apesar de pequenas quantidades de derretimento, indicando que não é necessário muito para desestabilizá-la ainda mais.

Christine Dow, professora associada de glaciologia na Universidade de Waterloo, também se manifestou sobre o assunto. Ela enfatizou a importância de entender a taxa em que o gelo está mudando e como ele evoluirá nas próximas décadas. Dow expressou preocupações de que a geleira possa derreter muito mais rápido do que se esperava anteriormente, potencialmente levando a consequências significativas para os níveis globais do mar.

A geleira Thwaites tem sido um ponto focal para os pesquisadores devido ao seu tamanho considerável e à grande quantidade de gelo que contém. À medida que as temperaturas globais continuam a subir, a estabilidade de geleiras como Thwaites torna-se cada vez mais incerta. Os dados coletados pelo Icefin e outros esforços de pesquisa em andamento serão usados para prever mudanças futuras e se preparar para possíveis impactos.

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