Maior iceberg do mundo se adentra em zonas navegáveis 37 anos após sua formação

por Lucas
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No dia 28 de novembro de 2023, um evento notável ocorreu nas vastas extensões geladas da Antártida. O Espectrorradiômetro de Imagem de Resolução Moderada (MODIS) a bordo do satélite Terra da NASA capturou uma imagem impressionante de um imenso iceberg. Conhecido como A-23A, esse iceberg tem uma história que se estende por 37 anos, desde suas origens na Plataforma de Gelo Filchner, localizada a leste da maior Plataforma de Gelo Ronne.

A jornada de A-23A é um testemunho da natureza dinâmica das regiões polares da Terra. Após se desprender da Plataforma Filchner em 1986, o iceberg ficou preso no leito marinho do sul do Mar de Weddell. Por mais de três décadas, permaneceu firmemente ancorado a aproximadamente 200 quilômetros de seu local de nascimento.

A trajetória de A-23A, meticulosamente mapeada usando dados do Centro Nacional de Gelo dos EUA a partir de 2011, revela uma história de resiliência e sobrevivência. O caminho, inicialmente maciço e errático, foi influenciado por correntes oceânicas e ventos, mas o iceberg em grande parte permaneceu no mesmo lugar.

Uma mudança significativa ocorreu no início dos anos 2020. A-23A se desprendeu de sua prisão no leito marinho, provavelmente como consequência do derretimento submarino. Em março de 2023, ele se juntou às fileiras dos icebergs flutuantes. Nos meses seguintes, A-23A embarcou em uma jornada notável, impulsionado pela Corrente do Mar de Weddell. Essa corrente oceânica giratória serviu como uma esteira transportadora, impulsionando o iceberg para o norte pelo Mar de Weddell ocidental.

Em 24 de novembro de 2023, o tamanho de A-23A foi estimado em impressionantes 4.300 quilômetros quadrados pelo Centro Nacional de Gelo dos EUA. Isso o torna o atual detentor do recorde como o maior iceberg percorrendo os oceanos do mundo, um título anteriormente detido por predecessores notáveis como os icebergs A-68 e A-76 em 2017 e 2021, respectivamente.

O caminho de A-23A espelha o de outros icebergs colossais, como A-68A e A-76A. Esses icebergs, após serem capturados pelo abraço giratório da corrente, eventualmente navegaram para o Passagem de Drake. Este trecho turbulento de água, situado entre o Cabo da América do Sul e as Ilhas Shetland do Sul da Antártica, atua como um portal para a jornada ao norte. Uma vez na Passagem de Drake, os icebergs normalmente seguem para o norte em direção às águas mais quentes do Atlântico Sul, onde seu ciclo de vida culmina em um rápido derretimento.

Fonte: Meteored

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