Cometa ‘único na vida’, maior que o Monte Everest, está se dirigindo para a Terra e poderá ser visível em breve

por Lucas
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O céu noturno está prestes a receber uma visita extraordinária, o cometa 12P/Pons-Brooks, conhecido por seu tamanho impressionante comparável ao do Monte Everest, com aproximadamente 32 quilômetros de diâmetro. Esse corpo celeste, classificado como um cometa criovulcânico, é notável por suas erupções de poeira, gases e gelo causadas por acúmulos de pressão interna.

Descoberto originalmente em julho de 1812 por Jean-Louis Pons, o cometa foi inicialmente observado como um “objeto sem forma sem cauda aparente”. No mês seguinte, desenvolveu uma cauda dupla distinta, estendendo-se aproximadamente três graus. O retorno significativo do cometa foi notado mais de seis décadas depois por William R. Brooks, um observador americano de cometas de origem britânica, consolidando seu nome nos anais da astronomia.

O período orbital do 12P/Pons-Brooks, estimado em cerca de 71 anos, torna-o um espetáculo raro, tipicamente visível uma ou duas vezes na vida. A aproximação do cometa desta vez promete uma exibição impressionante, já iniciando sua jornada de visibilidade no céu do início da noite dentro da constelação de Andrômeda, situada à esquerda superior do Grande Quadrado de Pégaso. Esta área é reconhecida por suas quatro estrelas quase igualmente brilhantes.

À medida que o cometa se aproxima, espera-se que sua visibilidade melhore, eventualmente tornando-se discernível a olho nu. O Dr. Robert Massey, Vice-Diretor Executivo da Royal Astronomical Society, enfatizou o papel de instrumentos astronômicos básicos na observação deste fenômeno. “Se você tem um par de binóculos decente, certamente tente procurá-lo com eles”, aconselhou o Dr. Massey, indicando o potencial para uma experiência de visualização enriquecida por tais meios.

A jornada do cometa em direção ao periélio, sua aproximação mais próxima do Sol, está marcada no calendário para 21 de abril, quando estará aproximadamente a 116,9 milhões de quilômetros de nossa estrela. Esta proximidade é antecipada para fazer o cometa brilhar consideravelmente, embora se espere que desvaneça rapidamente depois disso.

Para aqueles interessados em testemunhar este raro evento, a janela se estende até o final de março, com a luminosidade do cometa e a formação de cauda intensificando-se ao longo do período. Dado o intervalo considerável até sua próxima aparição, esta ocorrência é uma oportunidade imperdível para os observadores do céu.

Olhando para o futuro, Hiroshi Kinoshita, um especialista orbital japonês do Observatório Astronômico Nacional do Japão, projeta o próximo periélio do 12P/Pons-Brooks para ocorrer em 10 de agosto de 2095, oferecendo a uma futura geração a chance de testemunhar este espetáculo cósmico novamente.

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