É aconselhável acordar alguém de um pesadelo? Isso é o que Harvard diz

por Lucas
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Os pesadelos são um aspecto significativo do sono humano, muitas vezes causando angústia e desconforto. Esses sonhos não são apenas comuns, mas são acompanhados por imagens vívidas e perturbadoras que parecem muito reais para a pessoa que os vivencia. A natureza intensa dos pesadelos pode evocar fortes sentimentos de medo, ansiedade ou desconforto.

Deirdre Barrett, uma pesquisadora de sonhos da Faculdade de Medicina de Harvard, esclarece sobre a natureza dos pesadelos. Ela explica: “Os pesadelos são uma parte normal do sono. Eles quase sempre ocorrem durante a fase REM, caracterizada por uma atividade cerebral muito semelhante à de um cérebro acordado.”

O conteúdo dos pesadelos pode variar muito, mas frequentemente inclui situações que evocam medo, angústia ou estresse emocional. Os cenários podem variar desde perigos e perseguições até monstros, quedas ou mesmo eventos traumáticos. A intensidade e a natureza perturbadora desses sonhos podem ter um impacto significativo no indivíduo que os vivencia.

Quando se trata de reconhecer pesadelos em outras pessoas, muitas vezes é desafiador. Michael Schredl, um pesquisador de sonhos do Instituto Central de Saúde Mental na Alemanha, fornece algumas informações sobre as mudanças fisiológicas durante um pesadelo. Ele diz: “Durante um pesadelo, sua frequência cardíaca aumenta em média sete batidas por minuto.” No entanto, além dessa mudança sutil, pode ser difícil distinguir uma pessoa tendo um pesadelo de alguém dormindo tranquilamente. Isso se deve em parte ao fato de que, durante a fase REM, os músculos estão paralisados, impedindo a recriação física do sonho.

É aconselhável acordar alguém de um pesadelo?

Posso acordar alguém que está nitidamente tendo um pesadelo?

Existe um equívoco comum sobre a necessidade de acordar alguém de um pesadelo. Acredita-se que fazer isso aliviaria seu sofrimento. No entanto, os especialistas sugerem que isso não é necessário nem aconselhável. Acordar alguém abruptamente de um pesadelo pode levar a uma maior probabilidade de lembrar do sonho ruim com mais detalhes, aumentando potencialmente o sofrimento.

Outra distinção importante é entre pesadelos e terrores noturnos. Leslie Ellis, uma especialista clínica em British Columbia que trata pacientes com pesadelos, explica a diferença. “Se alguém se move, fala durante o sono ou sonambulismo e parece angustiado, é mais provável que seja um terror noturno, que ocorre em outras fases do sono.” Terrores noturnos, ao contrário dos pesadelos, muitas vezes envolvem movimentos físicos e são mais comuns entre as crianças. Ellis aconselha: “Você não precisa acordá-los porque eles ficarão desorientados. Eles não terão nenhuma memória do episódio se você não os acordar.”

Os pesadelos não são aleatórios; eles geralmente refletem os estresses e experiências da vida acordada. Estudos mostraram um aumento na frequência e intensidade dos pesadelos durante períodos estressantes, como os primeiros dias da pandemia de COVID. Pesquisas publicadas na Somnologie em 2022 destacaram que preocupações relacionadas à doença, confinamento ou até medos simbólicos como insetos, possivelmente representando infecção ou contaminação, eram temas comuns em pesadelos durante esse período.

O impacto dos pesadelos não deve ser subestimado. Pesadelos frequentes e intensos podem estar associados a distúrbios psicológicos maiores. No entanto, esses pesadelos são tratáveis. Quando eles recorrem e afetam a qualidade do sono ou a saúde emocional, é aconselhável consultar um profissional de saúde mental.

Barrett acrescenta outra camada à compreensão dos pesadelos, especialmente aqueles relacionados ao trauma. “Eles podem reviver suas experiências traumáticas, às vezes com a adição de outros medos.” Os pesadelos relacionados ao trauma, ela observa, podem ocorrer fora da fase REM do sono e podem ser mais semelhantes a flashbacks do que sonhos típicos. “Acordar alguém desses pesadelos não é uma solução a longo prazo, mas as pessoas que os têm podem ser treinadas para assumir o controle de seus sonhos.”

Várias abordagens terapêuticas têm sido exploradas para ajudar indivíduos com pesadelos. Alguns psicólogos e especialistas se envolvem em discussões sobre finais alternativos para um pesadelo. A ideia é capacitar o indivíduo visualizando resultados diferentes e menos angustiantes. “Pode ser qualquer coisa, desde um resgate mágico até a própria pessoa se salvando”, sugere Barrett.

Um tratamento notável para abordar pesadelos pós-traumáticos é a ‘terapia de ensaio de imagens’. Uma meta-análise conduzida em 2020 revelou a eficácia dessa terapia em acabar com pesadelos pós-traumáticos. O método também mostrou promessa para pesadelos recorrentes ou sonhos ruins que persistem ao longo dos anos. Ellis compartilha sua experiência com essa terapia: “Trabalhei com pessoas que tiveram o mesmo pesadelo por décadas, mas agora o sonho é diferente, ou às vezes ele não volta.” Ela enfatiza, no entanto, que “se os pesadelos são especialmente persistentes ou angustiantes, ou se são resultado de trauma, é melhor buscar ajuda profissional.”

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