El Niño: O que sabemos sobre o fenômeno? Menos do que pensávamos, e isso é preocupante

por Lucas
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O El Niño, um importante padrão climático, faz parte da Oscilação Sul-El Niño (ENSO), que também inclui seu contraparte, La Niña. Segundo o Instituto Grantham do Imperial College London, a ENSO é responsável por consideráveis variações climáticas anuais. O El Niño é caracterizado por temperaturas globais elevadas, enquanto La Niña traz condições mais frias. Apesar de mais frequente que La Niña, as ocorrências do El Niño são irregulares, aparecendo geralmente a cada dois a sete anos, e duram tipicamente de nove a 12 meses.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) explica que, sob condições normais no Oceano Pacífico, os ventos alísios viajam para oeste ao longo do equador, movendo água quente da América do Sul em direção à Ásia. Esse movimento é compensado pela ressurgência de água fria. No entanto, El Niño e La Niña perturbam esse padrão. Durante eventos de El Niño, os ventos do Pacífico enfraquecem, levando à redução da ressurgência de água fria no leste e impulsionando águas mais quentes em direção à costa oeste das Américas. Essa mudança pode aumentar as temperaturas da superfície do mar em até 4°C em todo o Pacífico e impactar significativamente os padrões de circulação atmosférica global.

Auroop Ganguly, co-diretor do Instituto Global de Resiliência da Northeastern, destaca os efeitos abrangentes do El Niño, observando sua tendência de causar tempestades mais frequentes e intensas na costa oeste das Américas, enquanto induz secas na África e no Sul da Ásia. Este efeito “gangorra” ilustra o impacto global do El Niño, afetando padrões climáticos em todo o mundo.

Teorias e Pesquisas sobre os Impulsionadores do El Niño

As causas exatas dos eventos de El Niño permanecem em grande parte um mistério. No entanto, várias teorias foram propostas ao longo do tempo. O “mecanismo de gangorra bipolar” tem sido amplamente aceito, sugerindo uma ligação entre a Circulação Meridional de Capotamento do Atlântico (AMOC) e mudanças climáticas no Hemisfério Sul. Essa teoria postula que um colapso na AMOC bloquearia o fluxo de calor para o norte, causando acúmulo de calor no Hemisfério Sul, e, à medida que a AMOC se estabiliza, o fluxo para o norte seria retomado, levando ao resfriamento do Hemisfério Sul.

No entanto, descobertas recentes desafiam essa hipótese. Pesquisas recentes, particularmente do Innovation Geoscience, questionam a relevância global da gangorra bipolar para mudanças climáticas em escala milenar. Os pesquisadores argumentam que se essa hipótese fosse precisa, os registros climáticos do Pacífico deveriam se alinhar com os do Atlântico, o que não acontece. Essa conclusão é baseada na comparação de registros de núcleos de gelo da Groenlândia, uma excelente ferramenta para reconstruir climas passados, com registros de proxies de espeleotemas de alta latitude do Alasca. Esses registros de espeleotemas, ao contrário dos núcleos de gelo da Groenlândia, se alinham mais estreitamente com o Pacífico tropical, sugerindo um mecanismo diferente.

Novas Percepções e Hipóteses

Estudos recentes austríacos introduzem o conceito de “interruptor Walker”, nomeado após a circulação Walker, um componente atmosférico da ENSO. Esta hipótese sugere que os eventos ENSO são influenciados por dois fenômenos inter-relacionados. O primeiro é o mecanismo do “termostato oceânico”, que infere que o aquecimento tropical causaria um aquecimento mais intenso do Pacífico no oeste do que no leste, intensificando o gradiente de temperatura leste-oeste e reforçando os ventos de leste. Isso levaria a um estado semelhante a La Niña em resposta ao aumento da força solar.

No entanto, essa relação pode enfraquecer além de um certo limiar de radiação solar, levando à dominância da circulação Walker sobre o mecanismo do termostato. Os pesquisadores propõem que essa interação entre o mecanismo do termostato e a circulação Walker tem moldado a dinâmica climática no Pacífico equatorial e nas latitudes do norte.

Outro aspecto dos impulsionadores do El Niño que está sendo explorado é a conexão com o ciclo magnético solar. Esta hipótese, inicialmente recebida com ceticismo, sugere que os padrões ENSO se alinham com os “eventos de término” do ciclo solar. Pesquisas da Universidade de Maryland e do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica apresentaram evidências dessa conexão. No entanto, um estudo mais recente indica que essa influência solar sobre o ENSO enfraqueceu nos últimos 50 anos, provavelmente devido às mudanças climáticas antropogênicas.

Os estudos foram publicados no The Innovation Geoscience and Geophysical Research Letters.

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