Encontraram uma caverna subaquática tão profunda que não sabem onde fica o fundo

por Lucas
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A Terra está cheia de maravilhas geológicas ocultas, e os buracos azuis estão entre os mais fascinantes. Essas dolinas subaquáticas são enormes, abrigando uma vida marinha única. Recentemente, novas medições indicam que o Buraco Azul Taam Ja’ (TJBH) no México é a dolina subaquática mais profunda conhecida, estendendo-se a pelo menos 420 metros abaixo do nível do mar. Localizado na Baía de Chetumal, na costa sudeste da Península de Yucatán, o TJBH supera o antigo recordista, o Buraco Azul Sansha Yongle, no Mar da China Meridional, que tem 301 metros de profundidade.

Cientistas têm se concentrado nas formações cársticas costeiras na Baía de Chetumal, particularmente nesses impressionantes buracos azuis. As medições iniciais do TJBH usando mapeamento por ecossonda indicaram uma profundidade de 274 metros. No entanto, estudos posteriores usando um perfilador CTD — um dispositivo que mede condutividade, temperatura e profundidade — confirmaram que o TJBH é, de fato, o buraco azul mais profundo do mundo, e seu fundo ainda não foi encontrado.

Em 6 de dezembro de 2023, pesquisadores realizaram uma expedição de mergulho para explorar as condições ambientais no TJBH. Eles usaram um cabo para baixar o perfilador CTD nas profundezas, coletando dados precisos sobre a condutividade, temperatura e pressão da água para calcular sua profundidade com precisão. Esta pesquisa revelou diferentes camadas de água dentro do TJBH, sugerindo conexões com outros corpos d’água, como o Sistema de Recifes da Barreira Mesoamericana. Para entender realmente essas conexões, no entanto, precisaremos de exploradores robôs para mergulhar profundamente, possivelmente descobrindo novas e fascinantes formas de vida.

Buraco Azul Taam Ja'

Para colocar a profundidade do TJBH em perspectiva, ele é profundo o suficiente para caber o Empire State Building inteiro. O ponto mais profundo conhecido na Terra, o Challenger Deep na Fossa das Marianas, tem cerca de 11.000 metros de profundidade, com uma pressão abissal mais de 1.000 vezes maior do que na superfície.

O número de buracos azuis nos mares profundos ainda é desconhecido, embora alguns relatórios sugiram que cerca de 20 foram descobertos. A tecnologia atual limita nossa capacidade de alcançar o fundo dessas cavernas subaquáticas, mas explorações futuras com tecnologias de navegação avançadas podem revelar uma intrincada rede de cavernas e grutas, desvendando mistérios que ainda não imaginamos.

Os buracos azuis são cavernas verticais preenchidas com água encontradas em áreas costeiras com rocha solúvel, como calcário ou gesso. Eles se formam à medida que a água superficial se infiltra na rocha, dissolvendo-a e criando fissuras que eventualmente levam ao colapso. Essas áreas são hotspots de biodiversidade, oferecendo aos pesquisadores insights sobre biologia marinha, conservação e a saúde dos oceanos.

Devido à sua clareza e profundidade, os buracos azuis atraem mergulhadores avançados. Exemplos famosos incluem o Buraco do Dragão na China (Longdong), o Buraco Azul de Dean nas Bahamas (202 metros de profundidade), o Grande Buraco Azul em Belize (124 metros de profundidade, popularizado por Jacques Cousteau) e o Buraco Azul de Dahab no Egito (130 metros de profundidade, lar de uma vibrante vida marinha, como corais). Esses locais são mecas de mergulho, atraindo aventureiros de todo o mundo.

Descobertas como o TJBH nos lembram dos vastos territórios inexplorados em nosso planeta. O oceano é a maior região inexplorada da Terra, com apenas 5% de sua superfície mapeada. Explorar o fundo do mar apresenta desafios significativos devido à sua profundidade e inacessibilidade, mas esses mistérios nos chamam para continuar ultrapassando os limites da exploração.

Apesar de seu apelo, os buracos azuis não são isentos de riscos. A profundidade e as condições ambientais únicas podem ser perigosas para os mergulhadores. No entanto, eles continuam a ser um ímã para aqueles que buscam desvendar os segredos do nosso mundo subaquático. Cientistas e exploradores estão ansiosos para mergulhar mais fundo nessas formações enigmáticas, na esperança de descobrir novas espécies e obter uma melhor compreensão da história geológica do nosso planeta.

Fonte: Frontiers of Marine Science

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