Por que é tão difícil explorar as profundezas do oceano?

por Lucas
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O submarino Titan, sob a propriedade da OceanGate, embarcou em uma jornada ambiciosa para visitar os restos do Titanic, transportando cinco passageiros. A missão tinha como objetivo mergulhar nos mistérios do mar profundo que cercam o icônico naufrágio. No entanto, a expedição teve um fim trágico quando o submarino implodiu. A eventual descoberta dos restos do submarino, perto do local do Titanic, confirmou a perda de todos a bordo.

A exploração do mar profundo apresenta uma miríade de desafios, principalmente devido ao ambiente hostil muito abaixo da superfície do oceano. O aumento da pressão, um obstáculo significativo, resulta do peso cumulativo do ar e da água, intensificando-se com a profundidade. Essa pressão crescente representa uma barreira formidável para explorar as profundezas do oceano, necessitando de equipamentos e embarcações especializadas projetadas para suportar tais condições extremas.

O oceano profundo, muitas vezes descrito como um escudo, é caracterizado por uma escuridão perpétua além de certa profundidade. A luz solar, rapidamente absorvida pela água, mal penetra além de 1000 metros, deixando as regiões abaixo na total escuridão. Essa zona, conhecida como “zona da meia-noite”, é onde o Titanic repousa (3800m), envolto em uma noite eterna. Expedições anteriores ao Titanic relataram a experiência arrepiante de descer pela escuridão por mais de duas horas antes que o fundo do oceano e o naufrágio, subitamente emergissem nas luzes do submersível.

A profundidade do oceano é estratificada em várias zonas, cada uma com suas condições únicas de luz e pressão, que por sua vez ditam as formas de vida que podem existir dentro delas. A zona epipelágica ou zona de luz solar, a camada mais superior, suporta um ecossistema diversificado, graças à luz abundante e à pressão relativamente baixa. Em contraste acentuado, o Titanic encontra-se na zona batipelágica ou zona da meia-noite, um reino de escuridão a 3800 metros abaixo da superfície, onde as pressões são imensas e o ambiente é inóspito para a maioria das formas de vida.

A pressão nessas profundidades é esmagadora, com a área ao redor do Titanic experimentando pressões de aproximadamente 375 atmosferas. Isso se traduz em uma força de 2500 kg por centímetro quadrado em qualquer objeto. O naufrágio do Titanic e seus arredores devem suportar pressões de cerca de 40 MPa, necessitando do uso de submersíveis com paredes excepcionalmente espessas, como os feitos de titânio e fibra de carbono, projetados para a exploração do mar profundo. A implosão do submarino Titan é atribuída às condições de alta pressão prevalentes nessas profundidades.

Os submersíveis de mar profundo requerem não apenas designs estruturais robustos para resistir às pressões externas, mas também sistemas de suporte à vida sofisticados. Estes incluem suprimentos de oxigênio para a tripulação e removedores de dióxido de carbono para eliminar o CO2 exalado, garantindo que o ar permaneça respirável durante a descida. Sistemas de navegação e detecção são igualmente cruciais, guiando esses vasos através das profundezas escuras e pressurizadas.

O local de descanso final do Titanic também é influenciado por correntes submarinas, distintas das correntes de superfície mais familiares. Embora geralmente mais fracas, essas correntes de fundo podem impactar significativamente o ambiente do mar profundo, movendo grandes volumes de água. Elas podem ser impulsionadas por vários fatores, incluindo ventos de superfície, marés do mar profundo ou correntes termohalinas, que resultam de variações na densidade da água devido a diferenças de temperatura e salinidade.

Especialistas especulam que essas correntes submarinas poderiam eventualmente enterrar o Titanic em sedimentos, obscurecendo ainda mais o naufrágio da vista. O conhecimento existente sobre essas correntes, particularmente em torno da localização do Titanic, na costa do Canadá, é derivado de pesquisas no mar profundo e observações dos movimentos da vida marinha, como lulas, ao redor do local do naufrágio.

O Titanic continua a sucumbir às forças implacáveis do oceano profundo. Pressão, movimento de sedimentos e a ação corrosiva de bactérias que comem ferro estão gradualmente erodindo a estrutura do naufrágio. O naufrágio encontra-se próximo a uma área afetada pela Corrente de Contorno Oeste, uma corrente de água fria que flui para o sul. A influência dessa corrente é evidente nos padrões de sedimentos e lama no fundo do oceano, fornecendo aos cientistas insights sobre sua força e o ambiente dinâmico que cerca o Titanic.

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