Enorme estrutura encontrada escondida sob a superfície da lua

por Lucas
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A Bacia do Polo Sul-Aitken da Lua, localizada no lado oculto da Lua, é uma das maiores crateras preservadas no Sistema Solar. Esta região é o foco de inúmeras investigações científicas, com a primeira sonda lunar da Índia a caminho, a missão Artemis 3 planejando pousar humanos no Polo Sul, e uma anomalia de massa significativa descoberta sob sua superfície em 2019 atraindo considerável atenção.

Em 2019, cientistas planetários identificaram uma estrutura sob a bacia que pesa aproximadamente 2,18 bilhões de bilhões de quilogramas, estendendo-se por mais de 300 quilômetros de profundidade. Esta estrutura pode conter restos metálicos do asteroide que criou a cratera. Peter B. James, da Universidade Baylor, comentou: “Imagine enterrar uma pilha de metal cinco vezes maior que a Ilha Grande do Havaí. É aproximadamente essa quantidade de massa inesperada que detectamos.”

Os dados para essa descoberta vieram da missão Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) da NASA. O GRAIL mede variações sutis no campo gravitacional da Lua, permitindo aos cientistas inferir a composição interna do satélite. A massa detectada é suficientemente grande para abaixar o fundo da bacia em quase um quilômetro. A própria cratera se estende por aproximadamente 2.500 quilômetros de diâmetro, destacando a considerável atração gravitacional da anomalia.

Combinando os dados do GRAIL com os dados topográficos do Lunar Reconnaissance Orbiter, os pesquisadores encontraram uma massa inesperadamente grande a centenas de quilômetros sob a Bacia do Polo Sul-Aitken. James explicou que uma possível explicação para essa massa é que o metal do impacto do asteroide permanece embutido no manto da Lua em vez de afundar para o núcleo.

Para investigar essa anomalia mais a fundo, a equipe conduziu simulações em computador. Essas simulações sugeriram que, quando o asteroide atingiu há aproximadamente 4 bilhões de anos, o metal poderia ter permanecido no manto. Uma hipótese alternativa envolve o processo de solidificação da Lua, propondo que óxidos densos poderiam ter se formado à medida que o oceano de magma esfriava e se assentava.

A Bacia do Polo Sul-Aitken é de grande interesse para várias agências espaciais devido às suas características únicas. Ela oferece uma oportunidade inigualável para estudar a composição interna da Lua e sua história geológica.

O estudo foi publicado na Geophysical Research Letters.

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