Homens ou mulheres? Estudo revela quem é “navega” melhor

por Lucas
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De acordo com um estudo abrangente recente, a crença comumente aceita de que os homens são naturalmente melhores navegadores do que as mulheres pode não ser totalmente precisa. Essa suposição, profundamente enraizada no pensamento ocidental, é desafiada por novas pesquisas sugerindo que as diferenças nas habilidades de orientação entre homens e mulheres podem não ser resultado de seleção natural. Se existem diferenças, elas não estão necessariamente ligadas aos homens evoluindo habilidades de navegação superiores.

Historicamente, a pesquisa concentrou-se na cognição espacial, com centenas de estudos e várias meta-análises apresentando descobertas. Esses estudos geralmente concluem que os homens superam estatisticamente as mulheres em várias tarefas espaciais em diferentes graus.

A popularidade dessa ideia é destacada pelos autores. Eles afirmam: “A tendência de explicar diferenças de sexo como produtos da seleção natural é especialmente comum na psicologia evolutiva, onde há uma longa preocupação com as diferenças cognitivas de sexo.”

A teoria predominante, conhecida como hipótese de adaptação específica do sexo, traça paralelos com outras espécies. Particularmente em espécies onde os machos têm áreas de deslocamento diário (áreas percorridas durante as atividades diárias) maiores do que as fêmeas, teoriza-se que os machos enfrentaram maior pressão evolutiva para desenvolver habilidades de orientação.

Para examinar essa hipótese, pesquisadores nos Estados Unidos de várias organizações estudaram diferenças de orientação em 21 espécies diferentes, incluindo humanos. Eles compararam os tamanhos das áreas de deslocamento dessas espécies, que incluíam animais diversos como lontras de garras pequenas asiáticas, sapos-veneno-de-coxa-brilhante, camundongos californianos, chimpanzés, ratos, cavalos, pandas gigantes e várias espécies de campagnóis.

Os achados do estudo mostraram evidências mínimas de diferenças de sexo no tamanho da área de deslocamento correlacionadas com habilidades de navegação nessas espécies.

Os autores do estudo comentaram: “Ao longo do último meio século, recursos significativos foram investidos em testar a hipótese de adaptação específica do sexo como explicação para as diferenças de sexo em habilidades de navegação. Em uma meta-análise anterior, encontramos evidências fracas, e neste artigo com um conjunto de dados expandido, novamente encontramos poucas evidências que apoiam a hipótese de adaptação específica do sexo.”

Eles observam que as diferenças de sexo no comportamento ou desempenho podem surgir de fatores biológicos ou culturais, não necessariamente sempre ligados à evolução. Eles enfatizam a plasticidade do cérebro e sua capacidade de reestruturação, um fator frequentemente negligenciado em tais discussões.

Psicólogos evolutivos tradicionalmente veem uma característica como inata se ela for culturalmente universal. No entanto, isso não parece se aplicar às habilidades espaciais. Os pesquisadores apontam: “Evidências recentes em populações de subsistência sugerem fortemente que a diferença de sexo na navegação espacial em humanos não é um universal cultural. Ao contrário, ela desaparece em culturas onde homens e mulheres têm comportamento de deslocamento semelhante.”

Os autores do estudo defendem que pesquisas futuras sobre diferenças de sexo humanas em navegação se concentrem nas influências da socialização e cultura, em vez de fatores genéticos evolutivos.

Esta pesquisa foi publicada na Royal Society Open Science.

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