Mega “estruturas alienígenas” podem ter outra explicação, dizem os cientistas

por Lucas
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Procurando por alienígenas? Esqueça homenzinhos verdes. Pense grande. Bem grande. Imagine uma megaestrutura que basicamente funciona como uma usina de energia de uma estrela: a Esfera de Dyson. Freeman Dyson teve essa ideia em 1960. Imagine uma civilização tão avançada que constrói uma enorme matriz de coletores de energia ou habitats ao redor de sua estrela, capturando cada pedacinho de sua energia.

Por que deveríamos nos importar? Porque encontrar uma dessas esferas pode ser nossa chance de descobrir vida extraterrestre avançada. Aqui está o funcionamento: uma estrela inteira cercada por tecnologia emitiria uma assinatura única. Em vez de luz visível, veríamos um excesso de radiação infravermelha – calor de toda aquela maquinaria.

O Projeto Hephaistos deixou todo mundo animado recentemente. Eles encontraram sete estrelas do tipo M, de um total gigantesco de 5 milhões, que pareciam emitir esse excesso especial de radiação infravermelha. Essa busca foi possível graças ao Gaia, um satélite astrométrico que mapeia estrelas na nossa Via Láctea, junto com dados de 2MASS e WISE, dois levantamentos de céu em infravermelho.

Mas calma aí. Um novo artigo, liderado por Tongtian Ren, joga um balde de água fria nas nossas fantasias espaciais. Os pesquisadores cruzaram os dados do Gaia com o Very Large Array Sky Survey (VLASS) e outros levantamentos de rádio. Eles estavam procurando sinais de rádio vindos de um raio de 10 segundos de arco dessas posições estelares – para referência, a lua cheia tem 1.860 segundos de arco de largura.

Eles tiveram sorte com três dos candidatos: A, B e G. Os sinais de rádio eram incrivelmente precisos – dentro de alguns segundos de arco. O candidato G apareceu em vários levantamentos de rádio. Mas aqui está o ponto: a equipe acredita que esses sinais não vêm de Esferas de Dyson. Em vez disso, são de galáxias obscurecidas por poeira. Isso mesmo, galáxias envoltas em poeira podem bagunçar nossas leituras de infravermelho.

Vamos simplificar. Nuvens de poeira podem distorcer a distribuição de energia infravermelha, fazendo galáxias distantes parecerem que estão brilhando em infravermelho. Candidato B? Provavelmente uma galáxia distante situada bem na nossa linha de visão com uma estrela anã do tipo M. Candidato G? Provavelmente é um quasar, uma galáxia com um centro super brilhante e jatos que emitem ondas de rádio. Esses jatos emitem radiação que é bloqueada pela poeira, deixando principalmente sinais infravermelhos para a gente ver.

E os outros quatro candidatos? Nenhuma fonte de rádio encontrada ainda. Isso significa que eles poderiam ser as tão procuradas Esferas de Dyson? Não necessariamente. Pode significar apenas que precisamos de levantamentos de rádio melhores e mais detalhados.

Embora a ideia de encontrar uma Esfera de Dyson seja emocionante, a realidade é mais pé no chão. Galáxias cobertas de poeira são uma explicação mais plausível por enquanto. Então, por mais que adoraríamos descobrir evidências de megaestruturas alienígenas, temos que continuar procurando.

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