Módulo lunar ‘condenado’ dos EUA está agora “no caminho em direção à Terra”

por Lucas
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Um módulo lunar privado dos Estados Unidos, conhecido como Peregrine, vem enfrentando um problema crítico de vazamento de combustível durante sua jornada. Esta espaçonave, operada pela Astrobotic, está agora em trajetória em direção à Terra, com expectativas de que se desintegre na atmosfera terrestre. Este desenvolvimento foi confirmado pela Astrobotic em uma atualização recente.

O Peregrine iniciou sua missão a bordo de um foguete Vulcan, um novo veículo de lançamento da United Launch Alliance. Este lançamento ocorreu no dia 8 de janeiro. No entanto, complicações surgiram logo após o módulo se separar do foguete. Uma explosão a bordo foi relatada, afetando significativamente a missão. A explosão levou a uma perda substancial de propelente, um fator que rapidamente tornou evidente que o módulo não alcançaria seu pretendido pouso suave na Lua.

Apesar desses contratempos, a equipe da Astrobotic conseguiu ativar os experimentos científicos a bordo do Peregrine. Estes experimentos eram significativos, pois incluíam cargas úteis da NASA e de outras agências espaciais. A ativação permitiu a coleta de dados valiosos de voo espacial, um aspecto da missão que continuou apesar do mau funcionamento.

Até as últimas atualizações, o Peregrine estava no espaço há mais de cinco dias. Sua distância da Terra foi relatada como aproximadamente 390.000 quilômetros. Observadores e entusiastas do espaço têm monitorado de perto a trajetória do módulo. As esperanças iniciais eram de que o Peregrine ainda pudesse alcançar um pouso duro na superfície lunar, um cenário visto em missões passadas com outros módulos falhos. No entanto, essa possibilidade agora foi descartada devido ao caminho atual da espaçonave.

O Peregrine transporta vários tipos de carga. Isso inclui hardware científico, uma lata de bebida esportiva, um Bitcoin físico e cinzas e DNA humanos e animais. Estes itens fazem parte da carga para clientes privados da Astrobotic.

O empreendimento da Astrobotic com o Peregrine faz parte de um contexto mais amplo na exploração lunar privada. Tentativas anteriores de pousos lunares suaves por outras entidades privadas, incluindo uma organização sem fins lucrativos israelense e uma empresa japonesa, também enfrentaram desafios.

O envolvimento da NASA com a missão Peregrine faz parte do seu programa de Serviços Comerciais de Carga Lunar. Este programa, que envolveu um pagamento superior a 100 milhões de dólares para a Astrobotic, visa fomentar uma economia lunar comercial enquanto reduz os custos operacionais da NASA. Apesar do resultado desta missão, a NASA mantém uma estratégia focada em múltiplas tentativas para alcançar sucesso na exploração lunar. A próxima missão desta série, pela empresa Intuitive Machines, sediada em Houston, está programada para lançamento em fevereiro. A Astrobotic também está se preparando para outra missão em novembro, onde seu módulo Griffin transportará o rover VIPER da NASA para o polo sul lunar.

Fonte: Science Alert

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