Mosquitos de 130 milhões de anos atrás revelam uma diferença surpreendente em relação aos atuais

por Lucas
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Descobertas científicas recentes revelaram uma mudança significativa na história evolutiva dos mosquitos, particularmente no comportamento dos mosquitos machos durante o período Cretáceo. Esse período, que se estendeu entre 140 e 100 milhões de anos atrás, foi marcado pela presença de dinossauros e uma paisagem ecológica distinta.

Um novo estudo trouxe à luz dois mosquitos machos fósseis do Cretáceo Inferior, com peças bucais alongadas, perfurantes e sugadoras. Essas peças bucais são características de mosquitos fêmeas modernos, conhecidos por seu papel na hematofagia necessária para a produção de ovos. A descoberta, publicada na revista Current Biology, contradiz a compreensão atual de que apenas mosquitos fêmeas se alimentam de sangue. Os mosquitos machos atuais dependem do néctar de plantas para sobreviver, pois seu proboscis não é adaptado para perfurar a pele. A revelação do estudo destaca uma divergência marcante no comportamento alimentar dos mosquitos machos antigos em comparação com seus homólogos modernos.

Significado do Âmbar Libanês na Evolução dos Mosquitos

Um dos mosquitos fossilizados

Um dos mosquitos fossilizados

A descoberta foi possível graças ao exame do âmbar libanês, uma resina fóssil de árvores. O âmbar libanês é conhecido por ser um dos âmbares mais antigos com inclusões biológicas extensas. Oferece uma janela crítica para o passado, particularmente durante a era do surgimento e radiação das plantas com flores.

Este período é vital para compreender a coevolução entre polinizadores e plantas com flores. Dany Azar, do Instituto Nanjing de Geologia e Paleontologia da Academia Chinesa de Ciências e da Universidade Libanesa, enfatizou a importância deste âmbar. Contém insetos bem preservados, incluindo os dois mosquitos machos em questão. Esses espécimes fornecem insights valiosos sobre as “linhagens fantasma” de insetos, referindo-se a cadeias ancestrais que normalmente estão ausentes do registro fóssil. Os depósitos de âmbar libanês, entre os mais antigos conhecidos por conter vestígios de vida, oferecem uma oportunidade única de suprir lacunas na compreensão da evolução dos insetos.

Análise filogenética e implicações para pesquisas futuras

A análise filogenética do estudo, que envolve rastrear a árvore genealógica desses mosquitos antigos, indica que esses espécimes representam uma linhagem que diverge antes da Burmaculicinae. Esta descoberta estreita a lacuna entre as linhagens de mosquitos conhecidas e lança luz sobre a paleodiversidade dos culicídios mesozoicos.

Os pesquisadores hipotetizam que os mosquitos machos durante o Cretáceo Inferior podem ter se alimentado de sangue para melhorar sua capacidade de voar e o sucesso da reprodução. No entanto, as razões para o término desse comportamento nos mosquitos machos permanecem obscuras. André Nel, do Museu Nacional de História Natural de Paris (Muséum National d’Histoire Naturelle de Paris), observou que a datação molecular sugere que a família Culicidae surgiu durante o Jurássico, mas os registros mais antigos antes dessa descoberta datavam apenas do Cretáceo médio. Portanto, a amostra do Cretáceo inferior empurra o cronograma para trás cerca de 30 milhões de anos.

As descobertas do estudo não apenas desafiam crenças existentes sobre o comportamento e a evolução dos mosquitos, mas também abrem novas vias de pesquisa. Futuras investigações visam desvendar por que a hematofagia, ou hematófagia, foi vantajosa para os mosquitos machos do Cretáceo e os fatores que levaram à cessação dessa característica.

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