Novo avião supersônico da NASA chega a 1490 km/h

por Lucas
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A viagem aérea supersônica oferece o potencial para um trânsito global rápido, mas enfrenta o desafio dos booms sônicos, um problema significativo de ruído. Os booms sônicos são uma consequência da quebra da barreira do som, levando a restrições sobre aviões supersônicos viajando sobre a terra. A NASA, em colaboração com a Lockheed Martin, desenvolveu o X-59, uma aeronave experimental que aborda este desafio. O X-59 visa alcançar velocidades de 1,4 vezes a velocidade do som, aproximadamente 1.490 quilômetros por hora, minimizando a perturbação do ruído.

O que é o boom sônico?

Um boom sônico é um som alto semelhante a um trovão, produzido quando um objeto excede a velocidade do som. Esse fenômeno não é exclusivo de aeronaves; por exemplo, o estalo de um chicote é um boom sônico em pequena escala. O boom resulta da energia sonora liberada quando um objeto viaja mais rápido do que o som, criando ondas de pressão. Essas ondas são normalmente espaçadas, mas comprimem-se à medida que um objeto acelera. Ao atingir a velocidade do som, essas ondas convergem em uma única onda de choque intensa, resultando no boom sônico.

A frequência dos booms sônicos é uma preocupação notável na viagem supersônica. Uma aeronave que excede a barreira do som gera continuamente esses booms, levando a potenciais perturbações para as populações abaixo das rotas de voo.

O design do X-59 foca em reduzir o impacto dessas ondas de choque. Sua característica significativa é um nariz longo e esguio, constituindo um terço de seu comprimento de 30,3 metros. Este design tem a intenção de perturbar a formação de ondas de pressão, suavizando assim o boom sônico. O objetivo é permitir o voo mais rápido que o som sem o ruído perturbador associado.

Embora o X-59 seja uma aeronave experimental, não é um protótipo para futuros aviões supersônicos de passageiros. Em vez disso, espera-se que suas percepções de design informem o desenvolvimento de aeronaves supersônicas subsequentes, assim como o Bell X-1, uma aeronave movida a motor de foguete, influenciou o desenvolvimento do Concorde. A revelação do X-59 e os próximos testes de voo marcam um passo significativo na evolução da viagem aérea supersônica, visando superar uma de suas barreiras de longa data.

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