O núcleo da Terra parece oscilar misteriosamente a cada 8,5 anos

por Lucas
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Os geocientistas Yachong An e Hao Ding, da Universidade de Wuhan, lideraram um estudo focado no núcleo interno da Terra e seus efeitos na dinâmica planetária. Sua pesquisa, que envolveu a análise de mudanças na rotação da Terra e no movimento dos polos, revelou que o núcleo interno exibe um balanço com periodicidade de aproximadamente 8,5 anos. Esse balanço indica uma inclinação entre o núcleo interno da Terra e o manto de cerca de 0,17 graus. Tais descobertas sugerem que o núcleo interno é mais denso no hemisfério noroeste, alinhando-se com indicações anteriores obtidas de dados sismológicos.

As implicações dessas descobertas são significativas para a pesquisa em geodinâmica. Suposições anteriores sobre a inclinação entre as camadas do núcleo da Terra eram estimadas em cerca de 10 graus. A nova medição de uma inclinação de 0,17 grau fornece uma perspectiva refinada para interpretar fenômenos de superfície ligados ao comportamento do núcleo.

A estrutura da Terra é composta de várias camadas, cada uma com características distintas. O núcleo do planeta, uma esfera de metal fundido, é encapsulado por essas camadas. Dentro do núcleo está o núcleo interno, uma bola densa de ferro sólido com aproximadamente 2.450 quilômetros de diâmetro, ligeiramente maior que Plutão. Este núcleo interno desempenha um papel crucial nos processos geofísicos da Terra. Conforme ele esfria e cresce, libera calor, o que contribui significativamente para o efeito dínamo no núcleo externo. Este efeito envolve a rotação, convecção e condução de fluido no núcleo externo, convertendo energia mecânica em energia magnética e gerando o campo magnético da Terra. Este campo magnético é essencial para proteger o planeta de radiação, fuga atmosférica e ventos solares.

Pesquisadores têm grande interesse em entender o núcleo e o núcleo interno devido à sua influência no comportamento geofísico geral da Terra. Como medições diretas do núcleo não são viáveis, os cientistas dependem de métodos indiretos, analisando efeitos observáveis na superfície. A rotação da Terra, tradicionalmente considerada fixa, na verdade exibe pequenas variações devido a mudanças internas. Por exemplo, um estudo publicado no ano anterior descobriu que o núcleo muda sua direção de rotação aproximadamente a cada seis anos, afetando a duração do dia da Terra.

Em 2019, a equipe de Ding observou um movimento peculiar nos polos da Terra, identificando um padrão de movimento de aproximadamente 8,7 anos. Essa observação levou à hipótese de um balanço do núcleo interno. A pesquisa subsequente de An e Ding buscou correlações na rotação da Terra que correspondessem a essa periodicidade. Suas medições confirmaram a presença desse balanço, atribuindo-o ao desalinhamento entre os eixos rotacionais do núcleo interno e do manto.

As descobertas também estão alinhadas com uma mudança de densidade notável na fronteira entre os núcleos interno e externo. A densidade inomogênea do núcleo interno, com um hemisfério sendo mais denso que o outro, pode influenciar a dinâmica do núcleo externo fluido. Isso, por sua vez, impacta a geração do campo magnético da Terra.

Apesar desses avanços no entendimento do núcleo da Terra, muitos aspectos permanecem elusivos. As interações complexas e os processos que ocorrem no núcleo ainda não são totalmente compreendidos. À medida que as capacidades tecnológicas e as metodologias de pesquisa evoluem, os cientistas continuam a investigar as atividades misteriosas do núcleo e suas manifestações externas.

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