O que a NASA descobriu ao abrir completamente o cofre do asteroide Bennu?

por Lucas
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A equipe do Centro Johnson da NASA concluiu recentemente um marco significativo na exploração espacial com a desmontagem da cabeça contendo amostras da sonda espacial OSIRIS-REx. Esta missão, focada no asteroide Bennu, envolveu a extração de material do asteroide para trazê-lo de volta à Terra para análise detalhada.

Em 10 de janeiro, um passo crítico neste processo foi alcançado quando os cientistas removeram com sucesso os dois fixadores que seguravam a face do mecanismo, conhecido como ‘Touch-and-Go (TAGSAM)’. Este mecanismo foi integral para a missão, tendo sido responsável pela coleta das amostras do asteroide.

A missão OSIRIS-REx, que durou sete anos, superou as expectativas em termos de coleta de amostras. Christopher Snead, o vice-chefe de conservação da Osiris-Rex, destacou em um comunicado à imprensa o sucesso da missão, observando que mais material foi coletado do que inicialmente antecipado. Este excesso na coleta de amostras sublinha a eficiência e precisão da missão.

Uma visão de cima para baixo do cabeçote do Mecanismo de Aquisição de Amostras Touch-and-Go (TAGSAM) OSIRIS-REx com a tampa removida.

Uma visão de cima para baixo do cabeçote do Mecanismo de Aquisição de Amostras Touch-and-Go (TAGSAM) OSIRIS-REx com a tampa removida.

Snead também apontou a abundância e a potencial importância do material encontrado fora da cabeça do TAGSAM. Essa observação sugere que até as partes externas das amostras coletadas podem fornecer insights valiosos sobre a composição e características do asteroide.

Em um avanço notável na tecnologia de pesquisa espacial, o líder do projeto ‘Advanced Imaging and Visualization of Astromaterials’ (AIVA) fotografou com sucesso a cabeça aberta do recipiente, revelando o material do asteroide dentro. Isso foi alcançado por meio de uma combinação de fotografia manual de precisão com alta resolução e um sistema de foco semi-automático, permitindo que os pesquisadores documentassem meticulosamente as características do mecanismo e seu conteúdo.

Até agora, a equipe da NASA transferiu as substâncias coletadas pela OSIRIS-REx para várias bandejas externas para análise. Essas substâncias incluem amostras restantes, consistindo de poeira e rochas, algumas medindo até aproximadamente 1 centímetro de tamanho. Antes da remoção da escotilha do mecanismo, a equipe de curadoria já havia coletado 70,3 gramas de material do asteroide do hardware de amostra. Esta quantidade supera a meta inicial da NASA de recuperar pelo menos 60 gramas de material, segundo o El Tiempo.

Os elementos descritos acima representam os resultados preliminares da análise em andamento. A massa final da amostra será determinada nas próximas semanas, com um catálogo abrangente de todos os materiais Bennu coletados previstos para ser publicado até o final de 2024.

Esta descoberta significativa da NASA abre caminho para uma investigação aprofundada sobre os estágios iniciais do sistema solar. Além disso, ela possui o potencial para desenvolver estratégias para desviar asteroides que representam uma ameaça à Terra.

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