Cientistas não sabem por que o peixe-serra está se comportando de maneira bizarra e morrendo na Flórida

por Lucas
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Pesquisadores na Flórida estão enfrentando um fenômeno enigmático envolvendo a população local de peixe-serra de pequenos dentes (Pristis pectinata). Desde o outono de 2023, a Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida (FWC) tem recebido inúmeros relatos desses peixes-serra exibindo comportamentos anormais, como agitação errática e nado em padrões circulares. Até o final de maio de 2024, a comissão havia registrado 50 mortes de peixes-serra.

Em março de 2024, a FWC iniciou uma resposta de emergência sem precedentes com o objetivo de interromper mais fatalidades. Esse esforço abrangente incluiu a testagem de 250 diferentes produtos químicos na água e uma análise minuciosa dos tecidos dos peixes obtidos através de necropsias. Apesar dessas medidas extensivas, os resultados até agora não identificaram uma causa definitiva para as mortes.

As análises químicas da água não revelaram níveis prejudiciais de nenhuma substância. Todos os produtos químicos testados eram indetectáveis ou estavam presentes em níveis bem abaixo dos limiares biológicos, com a maioria das medições ficando abaixo dos limites mínimos de detecção. Os dados das necropsias não revelaram sinais de patógenos transmissíveis ou infecções bacterianas que pudessem explicar o comportamento observado e a mortalidade.

Fatores ambientais como níveis de oxigênio dissolvido, salinidade, pH e temperatura também foram avaliados. A FWC determinou que nenhum desses parâmetros parece estar contribuindo para o problema. Inicialmente, a maré vermelha tóxica, uma proliferação de algas nocivas conhecida por produzir efeitos neurotóxicos na vida marinha, foi considerada um suspeito principal. No entanto, testes subsequentes indicaram que as toxinas da maré vermelha não são responsáveis pelo sofrimento dos peixes-serra.

No entanto, outras espécies de algas nocivas e suas toxinas foram identificadas em amostras de água, leito marinho e tecidos de peixes. Essa linha de investigação permanece promissora, mas a FWC enfatizou a necessidade de mais pesquisas para estabelecer qualquer vínculo causal entre essas toxinas e os comportamentos anormais.

Simultaneamente, análises de metais pesados na água e em amostras de sangue e tecidos dos peixes-serra afetados estão em andamento. Os resultados desses testes ainda estão pendentes e podem fornecer informações adicionais sobre possíveis contaminantes ambientais que afetam a população de peixes-serra.

Peixes-serra, com seus distintivos focinhos longos e planos, alinhados com dentes transversais afiados, são notáveis por suas técnicas de caça únicas. Seus focinhos em forma de serra são usados para buscar sedimentos do leito marinho e emitem um campo elétrico para localizar presas. Os peixes-serra de pequenos dentes pertencem à subclasse Elasmobranchii, que inclui tubarões, raias e patins.

Existem pelo menos cinco espécies reconhecidas de peixes-serra, todas criticamente ameaçadas de extinção. A urgência de resolver o mistério em torno das mortes dos peixes-serra de pequenos dentes na Flórida é intensificada pelo seu status de conservação precário.

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