Planeta alienígena do tamanho de Marte pode estar escondido no Sistema Solar

por Lucas
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O Sistema Solar externo apresenta uma vasta e em grande parte inexplorada fronteira, distante do Sol e desafiadora para telescópios discernirem detalhes. Notável dentro desta região é o Cinturão de Kuiper, estendendo-se além da órbita de Netuno, que abriga planetas anões como Plutão, Éris e Haumea. Mais distante fica a hipotética Nuvem de Oort, um imenso campo esférico de pequenas rochas que envolve todo o Sistema Solar. As dimensões da Nuvem de Oort não são precisamente conhecidas.

Acredita-se que esta distante região do Sistema Solar seja a origem de cometas de longo período. Além disso, ela levanta a possibilidade de existirem planetas desconhecidos nestes confins externos.

Amir Siraj, um astrofísico teórico da Universidade de Princeton, conduziu pesquisas para estimar o número de planetas alienígenas que poderiam estar escondidos nesta parte do Sistema Solar. Seus cálculos sugerem a possível presença de 1,2 planetas com massa maior que Marte, 2,7 planetas com massa similar à de Marte e 5,2 planetas com massa comparável à de Mercúrio. Esses números são baseados em modelos matemáticos e no conhecimento astronômico existente.

O conceito de planetas alienígenas em nosso Sistema Solar ganhou força após a descoberta de planetas livres ou errantes, relatados pela primeira vez em 2000. Esses planetas, não ligados a nenhuma estrela, vagam pela galáxia. Hipotetiza-se que interações gravitacionais dentro de seus sistemas estelares originais causaram a ejeção desses planetas para o espaço. À medida que os métodos de detecção melhoram, as estimativas do número de tais planetas errantes estão se tornando mais precisas.

Um aspecto intrigante desses planetas errantes é a possibilidade de eles se tornarem gravitacionalmente ligados a um sistema estelar diferente, se passarem suficientemente perto. Esse fenômeno foi observado em menor escala dentro do nosso Sistema Solar, com Júpiter capturando corpos celestes menores. A pesquisa de Siraj foca na probabilidade de planetas errantes serem capturados pela gravidade do Sol, usando estimativas do número de planetas errantes na Via Láctea e a porcentagem de estrelas prováveis de capturar esses planetas.

As descobertas de Siraj indicam uma probabilidade razoável de um planeta, variando em massa de Mercúrio a Terra, existir nas frias áreas externas do Sistema Solar. Ele enfatiza a necessidade de mais simulações para estudar a captura e retenção de planetas livres e aqueles ligados a outras estrelas. Essas simulações também poderiam fornecer insights sobre o plano orbital e as probabilidades de posição no céu para planetas capturados. Além disso, Siraj sugere explorar outros métodos observacionais para confirmar a existência de planetas capturados.

O Observatório Vera C. Rubin, atualmente em construção no Chile e com previsão de início de operações em 2025, poderia desempenhar um papel significativo na detecção desses planetas hipotéticos. As capacidades do observatório podem permitir a detecção de tais planetas se estiverem em uma posição favorável no céu.

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1 comentário

Mauro Pilla 12/01/2024 - 04:06

Excelente artigo! Os mistérios do Universo sendo desvelados gradativamente. Parabéns!

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