População ‘perdida’ há 50 anos é descoberta na África

por Lucas
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A sondagem da profunda teia genética do continente africano, particularmente no Deserto da Namíbia em Angola, levou a descobertas significativas sobre a ancestralidade das populações mistas desta região. Este estudo, detalhado em uma publicação na Science Advances, destaca a descoberta de grupos anteriormente considerados extintos há mais de 50 anos. Jorge Rocha, um autor contribuinte, enfatizou a identificação de tais grupos em um comunicado recente.

Normalmente, percepções sobre populações genéticas modernas são obtidas a partir do DNA antigo. No entanto, a degradação dessas amostras frequentemente resulta em uma representação parcial da diversidade genética. Para alcançar uma compreensão mais abrangente da diversidade genética no Deserto da Namíbia em Angola, pesquisadores procuraram amostras de DNA moderno. Estas amostras modernas são fundamentais para aumentar os dados genéticos antigos existentes.

O continente africano é reconhecido por ter o mais alto nível de diversidade genética do mundo. Apesar disso, a diversidade nem sempre é aparente. Diferenciar entre populações genéticas pode ser desafiador, especialmente quando essas populações se misturaram significativamente. Além disso, quando indicadores externos de uma população, como línguas nativas, desaparecem, pode parecer que a própria população também desapareceu.

Em sua exploração, os pesquisadores descobriram o grupo Kwepe, conhecido por falar a língua de cliques Kwadi. O desaparecimento de evidências da língua Kwadi levou à crença de que o grupo Kwepe também havia desaparecido. Contrariamente a essa crença, o grupo foi encontrado presente nos tempos modernos, com dois indivíduos ainda capazes de falar Kwadi.

A equipe de pesquisa também fez contato com grupos falantes de Bantu e outras populações marginalizadas ligadas às tradições de forrageamento. Acreditava-se que esses grupos haviam perdido suas línguas originais. Mark Stoneking, professor no Instituto Max Plank de Antropologia Evolutiva, observou que os forrageiros do Deserto do Kalahari são descendentes de uma população ancestral, a primeira a divergir de todos os outros humanos existentes. O estudo coloca consistentemente a ancestralidade recém-identificada dentro da mesma linhagem ancestral, sugerindo que a ancestralidade relacionada à Namíbia divergiu de outras ancestralidades do sul da África, seguida por uma divisão das ancestralidades do norte e do sul do Kalahari.

Diferenças significativas em estilos de vida, como entre grupos pastorais e caçadores-coletores, correlacionam-se com variações na constituição genética e expressão linguística. Sandra Oliverira, da Universidade de Berna, elaborou sobre o papel da deriva genética, um processo aleatório que impacta pequenas populações, e misturas de populações extintas, na criação de variação local e excentricidade global.

Os autores do estudo apontaram que examinar o DNA antigo pode revelar a estrutura genética da África antes da expansão dos agricultores falantes de Bantu. No entanto, os impactos potenciais na constituição genética dos grupos africanos atuais de outras sociedades extintas permanecem menos compreendidos.

Um grupo pastoral e um grupo de caçadores-coletores mostraram diferenças significativas em sua constituição genética e expressão linguística. Grande parte do esforço de pesquisa concentrou-se em decifrar até que ponto a variação local e a excentricidade global foram influenciadas pela deriva genética e misturas de populações extintas.

Ao explorar o deserto, os pesquisadores identificaram grupos de pequena escala com tradições diversas, como forrageamento e falar Kwadi. Isso permitiu que eles dissecassem a ancestralidade em segmentos mais finos e reconstruíssem a história dos padrões de migração. As informações coletadas demonstraram uma “ancestralidade profundamente divergente” entre grupos da região da Namíbia em Angola.

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