Por que é alarmante que as correntes marítimas profundas estejam começando a diminuir

por Junior
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As correntes oceânicas desempenham um papel crucial no sistema climático da Terra. Um estudo recente realizado pelo oceanógrafo Matthew England, da Universidade de New South Wales, fornece insights sobre como essas correntes, particularmente na Antártida, estão sendo impactadas pela mudança climática.

O estudo, publicado na Nature, utilizou um modelo global detalhado para analisar as massas de água antárticas e as correntes profundas. Os resultados indicam uma desaceleração potencial de aproximadamente 40% na vital correia transportadora oceânica até 2050, em comparação com o seu fluxo na década de 1990. Essa desaceleração é uma preocupação significativa, pois as correntes oceânicas são essenciais para distribuir calor, carbono, oxigênio e nutrientes ao redor do globo.

O processo de circulação profunda das águas começa nos extremos polares. Nos mares antárticos do sul, o congelamento da água do mar faz com que a água circundante se torne mais densa devido à liberação de sal. Essa água densa, mais fria e salgada, afunda a mais de 4.000 metros e se move para o norte nas bacias oceânicas. Com o tempo, essa água do fundo antártico (AABW) viaja em direção aos subtrópicos. Aqui, é puxada para a superfície por ondas e giros, que por sua vez empurram a água mais quente em direção a latitudes mais altas e frias. Este ciclo contínuo permite o movimento de elementos críticos em todo o planeta, influenciando o clima global e apoiando vários ecossistemas.

O impacto das mudanças climáticas nos ecossistemas marinhos

O estudo destaca o impacto das mudanças climáticas induzidas pelo homem nesses processos oceânicos essenciais. As emissões crescentes de gases de efeito estufa levaram ao aquecimento nos pólos, resultando no derretimento da plataforma de gelo antártica. Esse derretimento libera grandes quantidades de água doce no mar, diluindo o teor de sal e tornando a água polar menos densa e menos propensa a afundar. Essa interrupção no processo de afundamento é alarmante porque pode potencialmente levar ao colapso da circulação de derivação, o que não ocorre há mais de 100.000 anos.

As consequências de um colapso desse tipo são amplas. Já estamos testemunhando várias desafios ambientais, como o colapso de ecossistemas marinhos, ciclones mais fortes, ondas de calor severas, branqueamento de recifes de coral e aumento do nível do mar. Esses problemas provavelmente se intensificarão se a correia transportadora oceânica continuar a se enfraquecer. Notavelmente, uma tendência de aquecimento semelhante nos mares do norte é esperada para afetar o homólogo do Atlântico da AABW até meados do século, conforme revelado por uma equipe da Dinamarca em julho.

A pesquisa realizada por England e sua equipe é significativa por ter utilizado um modelo altamente detalhado para simular a criação da água do fundo antártico de forma realista, um feito nunca antes alcançado. Este modelo incorporou uma ampla gama de dados, incluindo observações diretas de temperatura, níveis de oxigênio em diferentes camadas oceânicas e até mesmo medições feitas por transdutores presos a focas-elefantes. A natureza abrangente deste estudo está alinhada com as projeções de desaceleração em relatórios recentes do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, destacando o papel específico das plataformas de gelo derretidas nessas mudanças.

England enfatiza que, embora a trajetória atual indique que estamos na metade do desaquecimento projetado, ainda há uma oportunidade de mitigar esses efeitos. No entanto, isso exige ações significativas e deliberadas, particularmente em termos de reduções drásticas nas emissões. O desafio está em reverter ou pelo menos retardar essa tendência para evitar um colapso total da correia transportadora oceânica, que é vital para manter o equilíbrio climático da Terra e a estabilidade de vários ecossistemas.

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