Vulcão mais explosivo do século 21 pode ter mudado a dinâmica da estratosfera, alertam cientistas

por Lucas
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Vulcões são conhecidos por seu potencial de resfriar o clima. Contudo, uma nova compreensão surgiu com a recente atividade do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’pai (HTHH). Segundo um estudo, essa erupção vulcânica poderia ter efeitos duradouros sobre a dinâmica e química estratosférica do nosso planeta.

Uma Erupção Histórica

Em 15 de janeiro de 2022, o mundo testemunhou a maior explosão vulcânica do século 21, originada do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’pai. Este evento, sem paralelo na era dos satélites, marcou uma mudança significativa na dinâmica da estratosfera. A Agência de Meteorologia do Japão relatou que essa explosão foi a erupção mais forte desde o evento de Pinatubo em 1991. O vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’pai, localizado entre duas ilhas, despertou em dezembro de 2021, levando a uma série de explosões que culminaram em janeiro de 2022.

A erupção foi tão grande que escavou até 10 quilômetros cúbicos de rocha, lançando-a 56 quilômetros na atmosfera. Esta erupção causou um tsunami de 15 metros que afetou regiões tão distantes quanto Tonga, Fiji e Samoa, causando devastação generalizada.

Alterações Estratosféricas

A erupção do vulcão de Tonga não foi apenas notável por seu poder explosivo, mas também pelo enorme volume de vapor de água que liberou na estratosfera, capaz de encher 58.000 piscinas olímpicas. A estratosfera, situada entre 10 e 50 quilômetros acima da Terra, testemunhou um aumento de 10% na massa de água estratosférica global, conforme um estudo da Universidade de Harvard e da Universidade de Maryland, publicado na PNAS.

Este aumento de vapor de água e dióxido de enxofre tem implicações além de mudanças climáticas de curto prazo. Levou a um efeito de resfriamento na estratosfera, alterando seus padrões de circulação. Esta perturbação causou uma redução de até 7% nos níveis de ozônio em partes do Hemisfério Sul e um aumento nos trópicos. Este é um desenvolvimento crítico, considerando o papel da camada de ozônio na proteção da Terra contra a radiação ultravioleta.

A erupção do vulcão HTHH tem implicações significativas para nosso entendimento da dinâmica estratosférica. Dados do Microwave Limb Sounder (MLS) do satélite Aura da NASA sugerem que o vulcão poderia alterar potencialmente as temperaturas da superfície e impactar a circulação química e estratosférica devido ao aumento de aerossóis de sulfato do mar.

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